Biografía de Mario Balotelli

“No hay italianos negros” o “solo italianos en el equipo nacional” rezaban las pancartas de tifosis italianos en partidos de la selección dirigida por Cesare Prandelli. A pesar de la continua oposición, de los repetitivos episodios de carácter racista, Balotelli ha sabido sortear las piedras de su camino pedregoso para ser el primer negro a jugar en la Squadra Azzura.

Balotelli y su hermanoMario Balotelli nació en Palermo, Sicilia, y es hijo de los inmigrantes de Ghana, Thomas y Rose Barwuah. La familia se mudó por razones económicas a Bagnolo Mella en la provincia de Brescia, Lombardía, poco después de su nacimiento. Siendo un niño, tuvo complicaciones potencialmente mortales con los intestinos que dieron lugar a una serie de operaciones, aunque su estado había mejorado notablemente en 1992.

Los problemas de salud de Mario y las condiciones de hacinamiento de la familia significaron que los Barwuah decidieran pedir ayuda de los servicios sociales, quienes recomendaron que lo trasladaran a otras condiciones habitacionales. En 1993, la familia Barwuah acordó encomendar al niño de tres años a Francesco y Silvia Balotelli, con un movimiento legal formalizado por el Tribunal de Brescia. Desde el primer momento mamá, papá y sus hermanos Corrado, Giovanni y Cristina mucho mayores que él, se encargan del pequeño Mario dándole todo el afecto de una familia.

Cuando Mario Balotelli se hizo famoso, sus padres biológicos le pidieron su regreso. Más tarde se les acusó decaza de la gloria (oportunistas), afirmando que sólo lo querían de vuelta debido a la importancia que había ganado.
Tiene tres hermanos biológicos:. Abigail, Enoc y Angel.7 Enoc Barwuah, dos años menor que él, estuvo a prueba en la Premier League con la reserva del Stoke City en diciembre de 2011.

Los primeros pasos

Ya a cinco años Mario quiere jugar a fútbol y empieza llevando la camiseta del grupo parroquial de Mompiano (Brescia). De inmediato, y debido a sus excepcionales dotes técnicas, le unen a los chicos mayores. En 2001 llega al A.C. Lumezzane y a 15 años debuta en su primer equipo, el 2 de abril de 2006 (Pádua-Lumezzane, Estadio Euganeo). Así, gracias también a un permiso especial concedido por la Liga C (para jugar como profesional se requiere haber cumplido los 16 años), Mario es el debutante más joven en la historia de la categoría.

El Inter

En el verano de 2006, Mario hace una prueba de 5 días en el Camp Nou de Barcelona, marca 8 goles y vive emociones inolvidables. Sus hermanos, partners de una empresa consultora para el comercio exterior, se encargan de encontrarle el equipo ideal y empiezan una serie de negociaciones. Pero existe el problema de la ciudadanía: pese a que ha nacido en Italia, Mario debe esperar a ser mayor de edad para obtenerla. Por eso fracasan las negociaciones con el Barça. El 31 de agosto llega el F.C. Internazionale, el proyecto gusta y Mario entra a formar parte de los Alumnos Nacionales del club. Marca una avalancha de goles y le promueven a la categoría Primavera: 8 goles en 11 partidos y el título de Liga de Bressanone. Con Primavera, además de la Liga 2006-07, Mario gana el Torneo de Viareggio 2008.

Debut en A

A los 17 años debuta en primera división con el entrenador Roberto Mancini en la final del partido de campeonato Cagliari-Inter (17 de diciembre de 2007). Poco después, juega como titular en la Copa Italia y marca dos goles (19 de diciembre, Reggina-Inter 1-4). Pero es en enero de 2008 cuando Mario se da a conocer a todos, con dos magníficos goles al Juventus en la Copia Italia. Los medios de comunicación hablan de él como de un “fenómeno”. Estos 4 goles le permiten convertirse en Capocannoniere (mayor goleador) de Copa Italia 2007-2008 (con Cruz y Iaquinta). En Atalanta-Inter (0-2), abril de 2008, Mario marca el primer gol en “Serie A” y contribuye al título de liga marcando de nuevo contra Fiorentina y Siena.

Ciudadanía italiana

Al cumplir los 18 años, Mario consigue por fin la ciudadanía italiana (13 de agosto de 2008). La ley no contemplaba un caso como el suyo y Mario no tiene tiempo para participar en las Olimpiadas de Pequín. La ceremonia tiene lugar en el Municipio de Concesio, en presencia del alcalde Diego Peli, de sus familiares, sus amigos y muchos periodistas. “Doy las gracias a mi familia que me ha apoyado también durante esta larga tramitación, y a todos vosotros. Me siento feliz de ser un ciudadano italiano”, empieza Mario, que seguidamente regala al Alcalde su camiseta del Inter y recibe una medalla del Ayuntamiento, símbolo de su pertenencia a la comunidad de Concesio.

La camiseta azul

En septiembre de 2008 Mario debuta en azul con el Under 21 entrenado por Pierluigi Casiraghi, marcando inmediatamente un gol (Italia-Grecia). Dos meses más tarde llega su primer gol en Champions League (Anorthosis-Inter, 3-3, noviembre de 2008). Es el marcador más joven en Champions League de la historia del Inter.

Victorias en “nerazzurro”

La temporada 2008-2009 se abre con la Supercopa italiana ganada contra el Roma después de los penaltis (8-7). Mario marca el segundo gol de los “nerazzurri” y uno de los penaltis. El 1 de marzo de 2009 realiza su primer gol doble en Primera División, en el partido Inter-Roma (3-3). Pero empiezan los insultos de los hinchas, culminados con los coros racistas de los extremistas del Juventus (abril de 2009). Pero, una vez más, Mario gana el título de Liga con el Inter. En total, son tres los Campeonatos ganados en “nerazzurro” (2007-2008, 2008-2009, 2009-2010). Además de una Copa Italia (2009-2010) y una Supercopa italiana (2008), con los “nerazzurri” Mario gana también la Champions League 2009-2010.

Debut en Nacional

En agosto de 2010, dos días antes de cumplir veinte años, Mario debuta en Londres con el equipo Nacional entrenado por Cesare Prandelli. Para él no hay emoción mayor.
En el estadio de West Ham los Azules pierden por 1-0 ante el equipo de Costa de Marfil, pero son positivas todas las opiniones sobre el comienzo de Mario.

La primera temporada en el Manchester City

En pocos días, en el verano de 2010 cambian muchas cosas: después de la Nazionale, el 13 de agosto Mario vuela a Manchester para firmar el contrato con el City, donde encuentra nuevamente al entrenador Roberto Mancini y debuta con un gol importante. En Europa League, en el partido contra el Timisoara, firma la red de la ventaja (0-1) un cuarto de hora después de su entrada en el terreno de juego. El 7 de noviembre marca su primer gol en Premier: doblete decisivo en el 2-0 contra el West Bromwich. El 28 diciembre de 2010, el primer triplete de su carrera contra el Aston Villa. En la final de FA Cup de 14 de mayo de 2011 ganada por 1-0 contra el Stoke City en Wembley, le proclaman “Man of the match”.

Primer gol en Nazionale.

El 11 de noviembre de 2011 Mario marca desde 30 metros su primer gol en Nazionale en el amistoso Polonia-Italia (0-2) disputado en Breslavia. Su prestación es acogida con gran entusiasmo por todos los deportivos y los periodistas italianos.

La segunda temporada en el Manchester City

El 23 de octubre Mario marca un doblete en el histórico derby ganado por 6-1 contra el United. El 22 de enero de 2012 entra en el segundo tiempo contra el Tottenham en Premier, ganando y efectuando el penalty de la victoria con el tiempo ya agotado. El 13 de mayo contribuye y participa en la gran fiesta del equipo por la victoria en Premier League, que le faltaba al City desde hacía 44 años.

Solidario con los más pobres

Mario ha destinado a la Cuey Machar Secondary School Foundation su compensación como imagen del fútbol internacional de la Gazzetta dello Sport, para la cual ha protagonizado un spot TV y una campaña de prensa. De este modo se completará sudaneses de la aldea del sur, Cuey Machar, de donde viene John Kon Kelei, ex niño soldado y amigo de Mario. Es suya la idea de construir la escuela para dar a los niños sudaneses una alternativa a las armas, visto que en la aldea no existía una escuela secundaria. Kon y Mario se conocieron en Milán en mayo de 2010. Hoy Kon es un miembro del NYPAW (Network of Young People Affected by War) y se ocupa de la fundación CMSF, que tiene sede en Holanda y en Sudan. una escuela secundaria para niños.

Mario es un socio de Médicos Sin Fronteras, la organización internacional presente con sus operadores en todas las áreas de crisis del mundo, incluso en aquellos países donde existen actualmente guerras olvidadas de los medios informativos. Este año, para ayudar a MSF y lanzar al mismo tiempo un mensaje contra el racismo, Mario se ha convertido en el héroe de una novela para chicos, escrita por Luigi Garlando (”Buuuu”, Einaudi Editore) y que desde hoy se encuentra en las librerías en Italia. En lo que le respecta, destinará los ingresos por ventas que le corresponden a la organización que proporciona socorro humanitario en casi 63 países, a poblaciones cuya supervivencia está en peligro a causa de violencias, catástrofes naturales o bien debido a guerras, epidemias, desnutrición, exclusión de la asistencia sanitaria, etc.

Mario no sabe decir “no”, sobre todo cuando se trata de llevar una sonrisa a un niño enfermo o en dificultad. Lo hace cuando puede y en silencio. Y no sólo en Italia.
En Brasil, donde pasó las Navidades de 2007 y 2008 (invitado por las misioneras Sor Claudia Strada y Sor Raffaella Corvino y por los chicos de una favela), Mario sostiene el proyecto “Un Puente para el Futuro”, ayudando a algunas asociaciones locales que se ocupan de la educación de los niños de la favela de Mata Escura, una de las peores de Salvador de Bahia. Lugar superpoblado, carente de servicios, donde la pobreza y la violencia ponen continuamente en peligro a los numerosísimos niños.

Entre los proyectos para la Favela de Mata Escura, Mario ha elegido también la adopción a distancia: a través de una ONG italiana (www.aiutareibambini.it), ha adoptado 5 niños de la favela (el proyecto abarca 50), con el fin de garantizarles acogida, alimentación y educación.

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