Jan Ernst Matzeliger y la maquina automatica de hacer calzado

Jan Ernst MatzeligerJan Ernst Matzeliger (15 de setiembre, 1852 – 24 de agosto, 1889) fue un inventor nacido en Surinam, que revolucionó la industria del calzado.

Matzeliger nació en Paramaribo (entonces Guayana holandesa, actualmente Surinam). Su padre era un ingeniero holandés y su madre una esclava negra de Surinam. Si bien en su país de origen mostró algún interés por la mecánica, sus esfuerzos por inventar una máquina para armar zapatos comenzaron cuando se mudó a Estados Unidos y allí trabajó en un taller de maquinaria. A los 19 años se radicó en la ciudad de Filadelfia, en el estado de Pensilvania, tras haber trabajado como marino. En 1877 ya dominaba el inglés, y se había mudado al estado de Massachussets. En 1883, después de cinco años de trabajo, patentó su invento.

Su máquina permitía aumentar en forma considerable la producción de zapatos. Anteriormente, trabajando a mano, un operario podía producir cincuenta zapatos en un día de trabajo, pero su máquina permitía producir entre 150 a 700 pares de zapatos por día. Su máquina de armado de zapatos permitió reducir en un cincuenta por ciento el precio de los zapatos en los Estados Unidos. A pesar de ello, y a causa de su muerte prematura en Lynn, Massachusetts de tuberculosis y otros factores, él nunca pudo disfrutar de las ganacias de su invención.

 

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