Los Bantúes, primeros pobladores de Sudáfrica (Parte 1)

Shakaland_Zululand

A su llegada a Sudáfrica, los bantúes presionaron a los “indígenas” Khoïs y San para apoderarse de sus pastos. Sin embargo, ni la tradición oral ni la arqueología reportan conflictos devastadores en el país antes del siglo XVII. Las tribus derrotadas se refugiaron en los bosques o emigraron a las regiones más áridas. Fue la mayor rama de habla Bantú, los N’Gunis, los que impulsaron su marcha hacia el sur, para instalarse en Sudáfrica. Esta incluía a los Sothos, los Tswanas, los Ovambas y los Khosas. Estos últimos constituyeron la vanguardia de la gran migración, después de haber alcanzado el río Mtata. Mucho más tarde, bajo el apartheid, también estuvieron en la vanguardia en la lucha por la igualdad. Cuenta con los principales dirigentes, entre ellos [Nelson Mandela], [Chris Hani], [Oliver Tambo], [Walter Sisulu] y [Govan Mbeti] (padre del ex presidente Thabo Mbeki.)

Los Khosas son hoy en día aún numerosos en los círculos dirigentes del país. Llegado al final de su larga migración, los Sothos y los Tswanas ocuparon la mayor parte de la meseta del desierto de Kalahari hasta la montaña de Khahlamba. De hecho, desde el siglo IV, más y más poblaciones de habla bantú se asentaron en áreas de la meseta. Mientras que otras continuaron – hasta el siglo XVII y no en el XV, como se ha creído durante mucho tiempo – su progresión por el litoral costero a lo largo del Océano Índico, para asentarse más lejos.. Pero el asentamiento de Sudáfrica fue una historia de la migraciones cruzadas, pronto se dieron cuenta de que no estaban solos en estos espacios. Por lo tanto, los bantús se vieron obligados a detener su marcha.

La historia atestigua que fue en ese momento, que tuvo lugar el primer encuentro importante entre los pueblos negros de Sudáfrica y los inmigrantes extranjeros blancos que llegaron a la zona en el siglo XVII. De hecho, siglos antes de la llegada de los inmigrantes europeos que se llamaban Boers (palabra holandesa que significa agricultores), los descendientes de los emigrantes bantúes se movían pacíficamente entre vecinos que comparten una cultura común. Habían conservado los valores de su cultura de origen, mientras adquirían otros nuevos. Hasta hoy, mitos y leyendas representan su génesis en el tiempo.

Sobrevivieron a través de la tradición oral, que desempeñó un papel clave en su civilización. Por este antiguo medio que ellos la mantuvieron y la transmitieron de generación en generación. Sus vecinos blancos se negaron durante mucho tiempo a pensar que dicho vector pudiera permitir, igual que la escritura, una reproducción exacta de los acontecimientos y el establecimiento de una cronología fiable en el sentido de la disciplina histórica universalmente concebida hoy en día. La transición a la escritura fue sin duda un paso fabuloso en la evolución de la humanidad.

Sin embargo, los pueblos no nacen con la escritura. En la civilización bantú, la palabra es desde siempre, a la vez que conocimiento, la transmisión de los valores ancestrales, entretenimiento y ciencia de la naturaleza. Ella refleja la historia, organización económica, política y la experiencia socio-cultural de los pueblos. El hombre está, en todo momento y en todo lugar comprometido por “palabra dada”.

Hoy en día la mayoría de los investigadores africanos llegan, atravesando las contribuciones o “datos externos” con las de su tradición oral, para paliar las deficiencias de la documentación escrita. Además, se le da cada vez más espacio a los guardianes de la herencia cultural de los bantúes, que son sus genealogistas, historiadores, poetas y narradores (o griots en otros lugares), que nos dan a conocer que siglos antes de la llegada de los inmigrantes europeos, sus antepasados fueron divididos en clanes.

Cada clan ocupó un lugar en particular, sin mezclarse con los demás. Un clan  de habla bantú constituido incluía varios centenares de personas. Tenía sus líderes políticos, espirituales, jueces que formaban un consejo y unas particularidades culturales. El jefe era la mayor autoridad moral entre los bantúes. Le asistían dos consejos en sus funciones, un consejo restringido y otro más amplio (o asamblea). (Seguir leyendo)

Los Bantús en las civilizaciones africanas: dispersión, unidad y resistencia
Los Bantúes, primeros pobladores de Sudáfrica (Parte 1)
Los Bantúes, primeros pobladores de Sudáfrica (Parte 2)

Tidiane Ndiaye
Antropólogo e historiador Senegalés
Traduccion: historiadeafrica.com

 


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