Los Monolitos de Piedra de Senegambia: el grupo más grande de complejos megalíticos registrados en todo el mundo

Los Círculos de Piedra de Senegambia son el grupo de complejos megalíticos más grande registrados en todo el mundo. Hay 1.053 círculos de piedra y un total de 28.931 monolitos. Su calidad sugiere un tradicional trabajo sofisticado de la piedra.

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Todos los círculos se encuentran cerca de túmulos funerarios. Su datación y finalidad son todavía tema de debate. Hay de 8 a 14 piedras en cada círculo y varían en tamaño, algunas de hasta diez toneladas, de 1 a 2,5 metros de altura y generalmente son de laterita.

Los círculos de piedra Senegambianos se encuentran en Gambia al norte de Janjanbureh y en el centro de Senegal. Coordenadas: 13° 41 N – 15° 31 W.

Área aproximada: 15.000 millas cuadradas (39.000 km²). A veces se dividen en los círculos Wassu (Gambia) y los Sine-Saloum (Senegal), pero esto es sólo una división nacional.

Cuatro ubicaciones diferentes fueron elegidas para representar el complejo:

– Kerbatch Central River Division (Gambia)
– Wassu Central River Division (Gambia)
– Sine Ngayène Kaolack (Senegal)
– Wanar Kaolack (Senegal)

Estos cuatro lugares megalíticos son la concentración más densa en la zona y tienen un Valor Universal Excepcional.

Las piedras fueron erigidas alrededor del siglo VIII sobre anteriores tumbas. Desde diez hasta veinticuatro piedras en cada círculo varían en tamaño, algunas de hasta diez toneladas, de 1 a 2,5 metros de altura y son generalmente de laterita. Las piedras señalan entierros y se erigieron antes del siglo XII. Hay alrededor de 1.000 círculos de piedra, la mayor concentración siendo de más de 1,000 piedras dispuestas en cincuenta y dos círculos en Djalloumbéré y en todo el pueblo de Wassu, que cuenta con un museo dedicado a ellos.

Un destacado círculo es en realidad una formación en V. Tradicionalmente, por razones desconocidas, las personas dejan pequeñas rocas en las piedras. El uso que se dio a las piedras no está claro, pero el trabajo reciente de excavación (2006), reportado por el National Geographic Society, sugiere una finalidad funeraria, dado el gran número de restos humanos encontrados en las ubicaciones. Los arqueólogos in situ persiguen la teoría de que diferentes partes de un cuerpo eran enterradas en lugares diferentes y momentos diferentes.

El 21 de julio de 2006,  los círculos de piedra se añadieron a la Lista del Patrimonio Mundial. Estos son descritos por la UNESCO como sigue:

“consta de cuatro grandes grupos de círculos de piedra que representan una extraordinaria concentración de más de 1.000 monumentos en una banda de 100 kilometros de ancho a lo largo de unos 350 km del río Gambia. Los cuatro grupos, Sine Ngayène, Wanar, Wassu y Kerbatch cubren 93 círculos de piedra y numerosos túmulos, montículos funerarios, algunos de los cuales han sido excavados revelando material que sugiere fechas entre el siglo III A.C y el XVI D.C.

Juntos, los círculos de piedra de columnas de laterita y sus túmulos funerarios asociados presentan un vasto paisaje sagrado creado a lo largo de más de 1.500 años. Refleja una sociedad próspera, altamente organizada y duradera. Las piedras fueron extraídas con herramientas de hierro y habilidosamente moldeadas en pilares de 7 toneladas casi idénticos en formas cilíndricas o poligonales, de cerca de dos metros de altura. Cada círculo contiene entre 8 y 14 pilares y es de 4 a 6 metros de ancho.

Todos están situados cerca de los montículos funerarios. Este lugar excepcional es representativo de una zona megalítica mucho más amplia en la región, que en términos de tamaño, consistencia y complejidad parecen no tener igual en ninguna otra parte del mundo. Las piedras individuales finamente trabajadas muestran prácticas de trabajo precisas y hábiles y contribuyen a la imposición del orden y grandeza de la totalidad del complejo”

FGrupos monolitos 2Constructores

Estos megalitos fueron construidos por los antepasados de los Serer o los Jola. Estas piedras se cree que tienen un paralelismo con las estelas de Roog (la deidad suprema en la religión Serer) construidas por los antiguos Serer para venerar a su dios. Las estelas de Roog representan el eje del mundo en la cosmogonía Serer.

Los megalitos están dispuestos de acuerdo con los principios del simbolismo religioso Serer y forman parte de algunos de los lugares Serer más sagrados. Estudiosos como Henry Gravrand así como Cheikh Anta Diop (que entre otras cosas se refirió a estos como el culto Serer de las piedras verticales) señala que las estelas de Roog todavía hoy en día se construyen por los Serer aunque a una escala mucho menor: en los hogares de la gente.

El complejo Sine Ngayène (Senegal) es el lugar más grande de la zona. Se compone de 52 círculos de piedras verticales, incluyendo un doble círculo. En total, hay 1.102 piedras talladas en el lugar. Alrededor de 1 kilómetro al este, (fuera de la propiedad inscrita) se encuentra la cantera de la que se extrajeron los monolitos y donde puede rastrearse el origen de alrededor 150 piedras. El lugar fue excavado alrededor de 1970, y más recientemente por Bocoum y Holl.

El trabajo estableció que los entierros individuales parecían preceder en el tiempo a los múltiples entierros asociados con los círculos de piedra. El complejo Wanar (Senegal) se compone de 21 círculos que incluyen un círculo doble. El lugar contiene 9 piedras ‘lira’ o piedras bífidas, a veces con una pieza transversal colocada entre las dos mitades. El complejo Wassu (Guinea) se compone de 11 círculos y sus piedras frontales asociadas.

Este sitio cuenta con las más altas piedras de la zona. Las más recientes excavaciones llevadas a cabo en estos círculos megalíticos datan de la campaña anglo-gambiana dirigida por Evans y Ozanne en 1964 y 1965. Los hallazgos de enterramientos permitieron datar a los monumentos entre 927 y 1305 D.C. El complejo Kerbatch consiste  en 9 círculos, incluyendo un doble círculo. El lugar posee una piedra ‘bífida” la única conocida en la zona.

Integridad

La integridad de los cuatro componentes del lugar sólo puede ser evaluada como parte de un complejo cultural unificado mucho más amplio. Los complejos conservan su integridad en términos de asociaciones espaciales de los círculos de componentes, megalitos y túmulos individuales. Las creencias espirituales asociadas a las piedras por las comunidades locales ayudan a proteger su integridad.

Autenticidad

Los círculos de piedra se erigen en un paisaje de cultivo y han habido algunas intervenciones. Se han eliminado un número muy pequeño de piedras. Algunos lugares de enterramiento han sido excavados y posteriormente llenados de nuevo. Estas perturbaciones siguen siendo mínimas y la autenticidad global de las cuatro ubicaciones está intacta.

Requisitos de protección y de gestión

En Gambia, la gestión de las dos ubicaciones (Wassu y Kerbath) está bajo la responsabilidad del Centro Nacional para la Cultura y las Artes (NCAC), de conformidad con la ley promulgada por la Asamblea Nacional (Ley NCAC de 1989, modificada en 2003). El NCAC es la sección técnica deshabilitada del Ministerio de Turismo y Cultura. La gestión diaria de las ubicaciones está bajo la responsabilidad de la Dirección del Patrimonio Cultural de la NCAC que emplea, de forma permanente, a los cuidadores y personal de mantenimiento.

Ambos lugares tienen un plan de gestión elaborado durante el proceso de nominación con la cooperación participativa de las comunidades locales y sus representantes. Los dos lugares están cercados y cuatro edificios redondos con techo de paja, construidos al estilo de las casas tradicionales, sirven como museo, instalaciones de recepción de visitantes y alojamientos para los cuidadores.

El NCAC tiene el apoyo de los comités locales de gestión que garantizan los intereses de la comunidad en las ubicaciones. La financiación es proporcionada principalmente por los ingresos del Estado con las tasas de las entradas de los visitantes y otras subvenciones.

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Sacerdote Serer

 

En Senegal, las dos ubicaciones gozan de protección legal: Ley No.71-12 del 25 de enero de 1971, que regula el régimen para los lugares y monumentos históricos y excavaciones y descubrimientos / Decreto 73-746 de 8 de agosto de 1973 que establece la ley. La Dirección del Patrimonio Cultural del Ministerio es responsable de la gestión de los lugares.

Las comunidades también han ampliado los poderes a través de la Ley de descentralización para facilitar su participación en la gestión de los emplazamientos. Las fuentes de financiación son: el presupuesto del Estado, las comunidades locales y las subvenciones de los donantes. Estos fondos han permitido el cercado de los dos emplazamientos, la construcción de una sala (Wanar) y un espacio de bienvenida (Sine Ngayène), instalaciones sanitarias para los visitantes, así como la financiación de dos cuidadores a tiempo completo.

Se ha instalado una buena señalización para acceder a los dos lugares, así como un centro de interpretación en Sine Ngayène. A largo plazo, se prevé la mejora de las vías de acceso en el marco de presentación.El plan de gestión fue preparado después de conferencias con las partes interesadas de Senegal y Gambia que tuvieron lugar en Wassu en Gambia y Ngayène en Senegal en diciembre de 2004.

El objetivo a largo plazo de este plan de acción es hacer visible y accesible los emplazamientos y garantizar beneficios económicos para las comunidades locales. Más allá de la conservación y mejora de las ubicaciones, la dirección prevé realizar investigaciones en profundidad y permitir que los emplazamientos estén mejor adaptados a los objetivos de desarrollo a nivel nacional.

Descripción histórica

Aunque los círculos de piedra han sido objeto de investigación en los últimos 100 años y se han excavado varias partes del lugar, podrían ser descubiertos más círculos sobre la zona megalítica en su conjunto.

El material procedente de excavaciones sugiere que los entierros tuvieron lugar principalmente durante el primer milenio y comienzos del segundo A.C.. Sin embargo, la relación entre los túmulos y los círculos de piedra aún no se ha comprobado totalmente. No está claro si los entierros son anteriores a los círculos, ya sean contemporáneos o si tal vez estos ya estaban antes que los entierros.

Las excavaciones por Tholmans fueron publicadas en 1980 y las de la Gallery en 1982. Estas fueron renovadas por Lawson en Gambia en 2002 y por Hall y Bocoum de 2001 a 2004 en Senegal.

Algunas de las canteras han sido identificadas, aunque ninguna de ellas se encuentran en la zona misma. Sin embargo, sólo una proporción muy pequeña de los megalitos se puede remontar a un origen determinado..

Los enterramientos que se han excavado parecen revelar un régimen menos ordenado. Muestran entierros masivos con cuerpos arrojados al azar en tumbas, lo que sugiere o bien una epidemia o algún tipo de sacrificio.

El pueblo Mandinga que actualmente vive en gran parte de la zona megalítica parece que se había trasladado a la zona en el siglo XVI, después de la construcción de los megalitos, así que no parecen estar relacionados con los constructores de megalitos.

Fuente: Advisory Body Evaluation

 


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