Africanos en la India: de esclavos a reformadores y gobernantes.

Malick Ambar

India y África tienen una historia compartida en el comercio, la música, la religión, las artes y la arquitectura, pero rara vez se discute el vínculo histórico entre estas dos regiones diversas.

Muchos africanos viajaron a la India como esclavos y comerciantes, pero finalmente se establecieron aquí para desempeñar un papel importante en la historia de reinos, conquistas y guerras de la India.

Algunos de ellos, como Malik Ambar en Ahmadnagar (en el oeste de la India), se convirtieron en importantes gobernantes y estrategas militares. Ambar era conocido por enfrentarse a los poderosos gobernantes mogoles del norte de la India.

Una exposición, organizada por el Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra de la Biblioteca Pública de Nueva York, en Delhi, mostró recientemente esas historias “olvidadas” del papel de África en la historia de la India.

Los abisinios, también conocidos como Habshis en India, vinieron principalmente del Cuerno de África al subcontinente. La Dra. Sylviane A Diouf del Centro Schomburg dice que los africanos tuvieron éxito en la India debido a su destreza militar y habilidades administrativas.

“Los hombres africanos fueron empleados en trabajos muy especializados, como soldados, guardias de palacio o guardaespaldas; pudieron ascender en las filas convirtiéndose en generales, almirantes y administradores”.

Kenneth Robbins, co-curador de la exposición, dice que es muy importante que los indios sepan que los africanos eran una parte integral de varios sultanatos indios y algunos de ellos incluso comenzaron sus propias dinastías.

“Las primeras pruebas sugieren que los africanos llegaron a la India ya en el siglo IV. Pero realmente florecieron como comerciantes, artistas, gobernantes, arquitectos y reformadores entre el siglo XIV y el siglo XVII”.

Esta pintura de tela del siglo XVII representa una procesión del sultán Deccani Abdullah Qutb Shah. Los guardias africanos se ven aquí como parte del ejército del sultán.

Aparte de los sultanatos de Deccan en el sur de la India, los africanos también se destacaron en la costa occidental de la India. Algunos de ellos trajeron consigo su música tradicional y el Islam sufí. Robbins dice que los sultanes de Deccan confiaban en los soldados africanos porque los gobernantes mogoles del norte de la India no les permitían reclutar hombres de Afganistán y otros países de Asia central. Esta pintura de 1887 de Kutch retrata al Sidi Damal, una forma de danza religiosa y extática de los musulmanes Sidis que fueron traídos a la India desde África Oriental.

El Dr. Diouf dice que los gobernantes indios confiaban en los africanos y en sus habilidades. “Era cierto, especialmente en áreas donde la autoridad hereditaria era débil y había inestabilidad continua debido a las luchas entre facciones como en Deccan”, dice.

“Los africanos a veces tomaron el poder para su grupo como lo hicieron en Bengala, donde se les conocía como el Partido Abisinio, en la década de 1480; o en Janjira y Sachin (en la costa occidental de la India), donde establecieron dinastías africanas. poder sobre una base individual, como lo hizo Sidi Masud en Adoni (en el sur de la India) o Malik Ambar en Ahmadnagar (en el oeste de la India) “,

El complejo funerario que se muestra en la fotografía de arriba también fue diseñado por el eunuco Malik Sandal después de 1597 en Bijapur (en el actual estado del sur de Karnataka).

El más célebre de los poderosos líderes etíopes en la India fue Malik Ambar (1548-1626). Su mausoleo todavía existe en Khuldabad, cerca del distrito de Aurangabad en el oeste de la India.
Esta pintura muestra a Nawab Sidi Haidar Khan de Sachin.

El estado de Sachin, gobernado por africanos, se estableció en 1791 en Gujarat. Tenía su propia caballería y una banda estatal que incluía africanos, sus propios escudos de armas, moneda y papel sellado. En 1948, cuando los estados principescos se incorporaron a la India independiente y dejaron de existir, Sachin tenía una población de 26.000 habitantes (85% hindú y 13% musulmana), explica el Dr. Diouf.

Las principales figuras africanas del pasado no han sido olvidadas pero su etnia ha sido borrada, conscientemente o no, añade.

“Las personas que han oído hablar de Malik Ambar, por ejemplo, generalmente no saben que era etíope. ¿Significa que el origen de estos hombres era tan irrelevante que era inútil mencionarlo, o este borrado histórico es producto de una negación consciente? de la contribución africana? ” ella pregunta.

Fuentes: https://www.bbc.com/news/world-asia-india-30391686

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