El movimiento niágara el grupo de derechos civiles creado por w.e.b. du bois

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En 1905, un grupo de prominentes intelectuales negros liderados por W.E.B. Du Bois se reunió en Erie, Ontario, cerca de las Cataratas del Niágara, para formar una organización que reclama los derechos civiles y políticos de los afroamericanos. Con su enfoque comparativamente agresivo para combatir la discriminación racial y la segregación, el Movimiento Niágara sirvió como precursor de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) y el movimiento de derechos civiles.

Fundación del Movimiento Niágara

Cuando comenzó el siglo XX, las promesas de las Enmiendas XIV y XV (derechos civiles para los afroamericanos) se habían quedado cortas. La reconstrucción había fracasado y la Corte Suprema había sancionado las políticas segregacionistas de Jim Crow en Plessy v. Ferguson (1896

En este contexto de discriminación y segregación racial generalizadas, Booker T. Washington se convirtió en uno de los líderes negros más influyentes de la época. Argumentó que los negros deberían progresar mediante el aprendizaje de habilidades como la agricultura y la carpintería, en lugar de buscar medios legales y políticos para avanzar como grupo. “No agitaremos por la igualdad política o social”, declaró Washington en 1895, en un discurso conocido como el Compromiso de Atlanta. “Viviendo por separado, pero trabajando juntos, ambas razas determinarán el futuro de nuestro amado Sur”.

En 1905, Du Bois, entonces profesor de la Universidad de Atlanta, y William Monroe Trotter, fundador del periódico activista Boston Guardian, hicieron un llamado a un grupo selecto de hombres negros que se oponían a la postura acomodaticia de Washington. En respuesta a su llamado, 29 hombres de 14 estados se reunieron en Buffalo, Nueva York ese verano. Luego, el grupo cruzó la frontera hacia Canadá y se reunió en el Hotel Erie Beach en Ontario, cerca de las Cataratas del Niágara, del 11 al 14 de julio de 1905.

Los historiadores han asumido durante mucho tiempo que el grupo de Du Bois eligió el lugar de reunión de Erie Beach después de que se le negara el alojamiento en Buffalo debido a la discriminación racial. Pero una investigación más reciente realizada por académicos locales encontró que los gerentes de hoteles en Buffalo cumplieron con las leyes contra la discriminación en ese momento, lo que hace que esta explicación sea poco probable. Según los propios escritos de Du Bois en ese momento, el grupo buscaba “un lugar tranquilo fuera de la ciudad cerca del agua donde podamos estar solos, celebrar conferencias juntos” y tener acceso a la recreación; el Erie Beach Hotel aparentemente cumplía con estos requisitos.

Objetivos y crecimiento del movimiento

En su reunión inicial, los miembros fundadores del Movimiento Niágara adoptaron una constitución y estatutos y redactaron una “Declaración de Principios” que dedicó al grupo a luchar por la igualdad política y social de los afroamericanos. “Nos negamos a permitir que quede la impresión de que el negro-americano asiente a la inferioridad, se somete a la opresión y se disculpa ante los insultos”, decía en parte la declaración. “La agitación viril persistente es el camino a la libertad, y hacia este objetivo, el Movimiento Niágara ha comenzado y pide la cooperación de todos los hombres de todas las razas”.

En 1906, el Movimiento de Niágara había crecido a unos 170 miembros en 34 estados. Ese agosto, la organización celebró su primera reunión pública en Harpers Ferry, Virginia, en el campus de Storer College. Sus miembros eligieron el lugar de la reunión por su importancia histórica como el lugar de la redada contra la esclavitud de John Brown en 1959; Storer también se fundó como una escuela bautista con la misión de educar a antiguos esclavos.

A pesar de cierto éxito a nivel estatal, incluido el cabildeo contra la legalización de los vagones de ferrocarril segregados en Massachusetts, el Movimiento Niágara no logró ganar mucho impulso nacional. El grupo sufría de recursos financieros limitados y una oposición decidida de Washington y sus partidarios, así como un desacuerdo interno entre Du Bois y Trotter sobre si admitir mujeres. Trotter, que se opuso a que las mujeres se unieran al movimiento, se fue en 1908 para fundar su propia organización, la Liga Política Negro-Estadounidense.

Fin del Movimiento Niágara y fundación de la NAACP

Aunque una reunión de 1907 en Faneuil Hall en Boston atrajo hasta 800 miembros, el apoyo al Movimiento del Niágara pronto comenzó a disminuir. Luego, a raíz de un importante motín racial en Springfield, Illinois, en agosto de 1908, Du Bois se unió a otros activistas prominentes, incluida Mary White Ovington, para pedir una nueva organización de derechos civiles con miembros blancos y negros

El resultado fue la NAACP, fundada en febrero de 1909 en la ciudad de Nueva York. Aunque el Movimiento Niágara celebró su reunión final en 1908 y se disolvió formalmente en 1911, la mayoría de sus miembros continuaría la lucha por los derechos civiles y políticos de los afroamericanos con la NAACP.

Fuentes: blackpast.org/

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