El nuevo rey Zulu coronado en una histórica ceremonia en Sudáfrica

Un nuevo rey zulú fue coronado en un evento histórico al que asistieron miles de personas en la ciudad costera de Durban en Sudáfrica. El rey Misuzulu ka Zwelithini fue reconocido formalmente como monarca por el presidente Cyril Ramaphosa, quien le entregó un certificado de reconocimiento. La ceremonia fue la primera coronación zulú desde que Sudáfrica se convirtió en democracia en 1994.

Termina una lucha larga y amarga para encontrar un sucesor para el rey Goodwill Zwelithini, quien murió el año pasado. Fue el monarca zulú con el reinado más largo, habiendo servido en el trono durante casi 50 años. Tuvo seis esposas y al menos 26 hijos. La repentina muerte de la madre del rey Misuzulu, un mes después de ser nombrada reina regente, luego de la muerte de su esposo, profundizó aún más la lucha por el poder en la corte real.

El príncipe Bambindlovu Zulu le dijo a la BBC que creía que su hermano unificaría la monarquía y su pueblo. “Nuestros padres estarían orgullosos de este momento”, dijo. “Creo que será un gran rey”. En su primer discurso después de su coronación, el Rey Misuzulu dijo que se había embarcado en un viaje con la comunidad y que esperaba ser un “catalizador” para lograr un cambio positivo. “Entiendo que la historia me ha elegido en este momento en que los zulúes enfrentan varios desafíos en este momento”, dijo. “Los desafíos son la pobreza, el desempleo, un déficit de confianza en el gobierno y el liderazgo tradicional, el cambio climático y la inseguridad alimentaria”.

El presidente Ramaphosa citó a Shaka Zulu, el líder del siglo XVIII más influyente de la comunidad, diciendo: “Él, el emperador Shaka, diría: ‘A mi derecha está la nación, a mi izquierda están los miembros de mi clan, este es el vínculo que nos une’. “Su majestad, usted es el vínculo que une a la nación Amazulu”.

Canciones, cánticos y bailes de celebración acompañaron a cada orador en el evento, que estuvo marcado por una mezcla de la cultura tradicional zulú y las oraciones cristianas. La coronación tuvo lugar días después de que EE.UU. advirtiera sobre el riesgo de un ataque terrorista en el país. Varios dignatarios locales y extranjeros se encontraban entre las decenas de miles de personas que asistieron a la ceremonia en el estadio Moses Mabhida.

La última coronación tuvo lugar en un día lluvioso allá por 1971 bajo el gobierno del apartheid, cuando fue coronado el rey Goodwill Zwelithini ka Bhekuzulu. Entonces, como ahora, el liderazgo tradicional de Sudáfrica estaba regulado por el gobierno. Pero las autoridades de la minoría blanca en ese momento esperaban que el joven monarca vistiera atuendos occidentales.

Por el contrario, el evento del sábado en un día caluroso y soleado contó con una exhibición ostentosa de la cultura zulú, incluidos los viejos y los jóvenes que vestían atuendos tradicionales. “Es una ocasión alegre, el comienzo de una nueva era”, explicó Sihawukele Ngubane, profesor de lenguas africanas en la Universidad de KwaZulu-Natal y experto en cultura zulú. “El gobierno de la era del apartheid otorgó el certificado al rey en ese entonces. Esta vez esperamos que nuestro rey use su atuendo tradicional porque ahora vivimos en una democracia y su majestad no tiene absolutamente ninguna obligación de usar ropa de inspiración británica”.

Una quinta parte de la población de Sudáfrica es zulú, el grupo étnico más grande del país, y su monarquía tiene un presupuesto anual financiado por los contribuyentes de más de $ 3,6 (£ 3,2 millones). Es el dinero lo que tiende a alejar a los sudafricanos de la realeza, dado que el país tiene ocho monarcas reconocidos oficialmente por el gobierno, todos financiados por los contribuyentes.

Muchos cuestionan las vidas aparentemente lujosas que llevan algunos de los líderes tradicionales, con autos de lujo y grandes propiedades. La coronación estatal se produce dos meses después de una tradicional que tuvo lugar para el rey Misuzulu en el Palacio KwaKhangelamankengane en la provincia de KwaZulu-Natal, con festividades a las que asistieron miles de personas.

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