El retrato de Ikhlas Khan, el primer ministro africano de Bijapur, India

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La presencia de África Oriental en las cortes reales de la India se remonta al siglo XIII. En el siglo XVI, varios abisinios (o Habshis, como se les conocía allí), descendientes de esclavos etíopes, se habían convertido en generales militares y ministros de gobierno en Delhi y Bengala. Uno de los más destacados fue Malik Raihan Habshi, mejor recordado como Ikhlas Khan, un funcionario ferozmente ambicioso, astuto pero leal al servicio de los sultanes de Bijapur del Deccan (el tercio sur de lo que ahora es India) que trabajó para controlar toda la región. El nombre / título Ikhlas Khan pertenecía a otras personas de su época y esto ha confundido a algunos escritores en cuanto a qué persona o personas de ascendencia africana estuvieron activas en Bijapur durante los reinados de tres de sus sultanes.

La llegada de miles de soldados, nobles y burócratas de Habshi tanto en Gugurat como en Deccan fue el resultado de su expulsión de Bengala tras el asesinato de otro afroindio, Sidi Badr, que gobernó brevemente Bengala de 1490 a 1493. Mencionado por indígenas Indios como el “partido abisinio”, los Habshis pronto se convirtieron en la fuerza de apoyo al sultanato musulmán de Bijapur hasta 1686.

Hay poca información sobre la infancia de Ikhlas Khan. Cuando ya era adulto, se había convertido en funcionario del sultán gobernante, Ibrahim Adil Shah II (1556-1627), quien presentó peticiones al gobernante y una vez llevó a cabo el asesinato de un rival por orden suya. Khan fue ascendido a ministro de finanzas y comandante del ejército que extendió el imperio de Shah hasta Mysore. Luego, Khan fue asignado para servir como regente del hijo del sultán, Ahmad Shah. Khan gobernaría el imperio en nombre de Ahmad hasta que pudiera tomar el trono.

Khan asumió luego el papel de hacedor de reyes. En 1595 conspiró para colocar al niño Ahmad en el trono, luego intentó sin éxito deponer y reemplazar a Ahmad con su propio joven títere, Moti Shah. De alguna manera sobreviviendo y aferrándose al poder después de ese intento fallido, Khan eliminó sin piedad a todos los oponentes a su gobierno absoluto en Bijapur. En el apogeo de su autoridad, Khan se desempeñó como primer ministro de Bijapur bajo Muhammad Adil Shah (1601-1656) y fue considerado efectivamente el poder detrás del trono. Durante su administración, Bijapur extendió su alcance al territorio hindú del sur de Karnataka.

Finalmente, la coalición abisinia de Khan se desmoronó y su ejército, liderado por Muhammad Lari, fue derrotado en la batalla de Bhatwadi en 1624. Aunque derrotado, recibió el título de Ikhlas Khan en 1635 y fue nombrado gobernador de una provincia fronteriza con Golconda. Los detalles de sus últimos días siguen sin estar claros, pero 1656 es el año de su muerte más citado.

Fuentes: https://blogs.bl.uk/asian-and-african/2013/04/ikhlas-khan-the-african-prime-minister-of-bijapur.html




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