Historia de Mary Nyanjiru, la mujer que provocó la independencia de Kenia

Mary Nyanjiru

Mary Muthoni Nyanjiru falleció el 16 de marzo de 1922 era una mujer Kikuyu y una activista política keniana recordada por liderar la protesta después del arresto de Harry Thuku, que resultó en su muerte. Muthoni Nyanjiru nació en Weithaga, Murang’a, aunque su fecha o año de nacimiento no están registrados. Cuando fue asesinada a tiros en 1922, vivía en Nairobi con su hijastra, Elizabeth Waruiru.

En 1922, Mary Muthoni Nyanjiru lideró un grupo de mujeres que irrumpieron en una comisaría de policía en Nairobi, Kenia, para exigir la liberación del líder nacionalista Harry Thuku, que había sido arrestado y detenido por el gobierno colonial. Las fuerzas coloniales tenían armas y los hombres que habían venido con Nyanjiru y las otras mujeres tenían miedo. Nyanjiru denunció a estos hombres como cobardes, se desnudó para avergonzarlos y entró en las bayonetas de la policía. Ella fue una de las primeras en morir en el baño de sangre que siguió, pero su valentía despertó a su gente en una resistencia activa.

El líder nacionalista Harry Thuku fue arrestado el 14 de marzo de 1922 por temor a su creciente influencia en la población de Kenia. Al día siguiente, la Asociación de África Oriental convocó una huelga y miles de personas se dirigieron pacíficamente a la comisaría de policía de Nairobi donde se encontraba detenido Thuku.

Manifestación del 16 de marzo de 1922

Los manifestantes acudieron para obtener su liberación. Después de asegurarse de la seguridad de Thuku, la multitud se dispersó. Esa noche, los simpatizantes prestaron juramento hombres y mujeres, aunque este juramiento es una costumbre generalmente reservada para los hombres Pero esa noche el juramentación violó la tradición Kikuyue, que consideraba que las mujeres no estaban mental y físicamente aptas para resistir la prueba del juramento.

Más de 200 mujeres prestaron juramento esa noche, y todo pareció que el juramento aumentó su conciencia política o su sentido de la disciplina, las mujeres actuaron de manera unida y ordenada al día siguiente cuando quedó claro que Thuku no sería liberado.

Elizabeth Waruiru, nuera de Mary Muthoni Nyanjiru, cuenta en su relato de los eventos de la noche del 15 de marzo que James Njoroge, miembro de la Asociación de África Oriental, fue el que dirigió el juramento. En la mañana del 16 de marzo, una delegación de seis hombres fue elegida entre la multitud para reunirse con Sir Charles Bowring, el secretario colonial, quien les aseguró que Thuku no estaba en peligro y que solo estaba detenido mientras el gobierno prepara una audiencia completa: la audiencia del gobierno decidiría justamente el destino de Thuku.

A continuación, la delegación animó a la multitud a dispersarse pacíficamente, después de anunciar que Thuku será juzgado y no liberado. Pero la exasperación de la multitud es tal que el llamamiento queda en vano. Fue entonces cuando un nutrido grupo de mujeres comenzó a empujar con fuerza la puerta, algunas gritando a los hombres que eran cobardes mientras acusaban a los miembros de la delegación de ser corruptos. Fue entonces cuando, Mary Muthoni Nyanjiru de repente se levanta y corre hacia la multitud, levanta su vestido por la cabeza y comienza a gritar:

“Tomas mi vestido y dame tus pantalones. Sois unos cobardes. ¿Qué estás esperando ? Nuestro líder está ahí dentro. Vamos a libéralo. “

Esta táctica conocida como guturamira ng’ania es considerada un grave insulto entre los Kikuyus, que ven como una maldición ver desnuda a una mujer de la edad de su madre; rara vez utilizado, indica que la autoridad de los hombres ya no es reconocida. Es considera una poderosa prueba de valentía de las mujeres. Después de los gestos de Mary Nyanjiru muchas mujeres apoyan la decisión y la multitud se apresura hasta que la policía abre fuego. Mary Nyanjiru fue entre los primeros en morir.

El número oficial de víctimas es de 21 personas muertas, incluidas 4 mujeres, y 28 heridas. Según otras fuentes, el número de muertos al final de esta jornada se elevó entre veintiocho.

Harry Thuku, que presenció los eventos del día desde su celda, dice que cuando la policía comenzó a disparar, otros colonos europeos que se habían reunido en el hotel Norfolk, a su vez, comenzaron a disparar contra la multitud, por detrás. Otros relatos apoyan esta hipótesis: los colonos fueron vistos bebiendo en la veranda del hotel, cerca del lugar, y se sumaron a los tiroteos, provocando la muerte de varias personas.

Poco se sabe sobre las otras mujeres involucradas en la protesta, siendo Mary Nyanjiru la única cuyo nombre se ha conservado y de quien hay informaciones disponibles. De hecho, mientras que los hombres que participaron en la manifestación registraron sus nombres, las mujeres fueron ignoradas y permanecieron en el anonimato.

Mientras que los hombres que participaron en la manifestación registraron sus nombres, las mujeres fueron ignoradas y permanecieron en el anonimato.

El nombre de Mary Muthoni Nyanjiru, ahora pertenece a la historia y la cultura Kikuyu, como el la heroína recordada por el folclore, las canciones y la poesía. .

La canción Kanyegenuri, que conmemora las acciones y la valentía de Nyanjiru, se convirtió en un himno durante el levantamiento de los Mau Mau en la década de 1950. Este himno, como otros que recuerdan el heroísmo de las mujeres africanas, fue prohibido porque vistos como amenazas políticas .




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