Ile-Ife: La ciudad sagrada de los Yoruba

Ife Ile

Ile-Ife, ubicada en el suroeste de Nigeria, es una de las principales ciudades sagradas del mundo. Para los Yoruba, la ciudad se encuentra en el epicentro no solo de las tierras Yoruba sino del mundo entero; no solo de todo lo que ha existido y todo lo que existe, sino también de todo lo que existirá. Es el lugar de nacimiento de dioses y humanos, y es el corazón mismo de la identidad Yoruba.

Ile-Ife: el lugar donde amanece

El mito del origen Yoruba relata cómo Ile-Ife, y el mundo entero, surgieron. Cuando el mundo era oscuridad y aguas primordiales, Olodumare, el Dios supremo, decidió crear algo nuevo en el universo. Le dio a su hijo mayor, Obatala, un caparazón que contenía un puñado de arena, una cadena y una pintada de cinco dedos, luego le indicó que descendiera al universo para comenzar el ritual de la creación. En su camino para cumplir con esta importante misión, Obatala fue distraído por un grupo de otras deidades con las que se emborrachó antes de quedarse dormido.

Oduduwa, otro hijo divino de Olodumare, luego robó los instrumentos de su hermano inconsciente y descendió de los cielos usando la cadena para llegar al mundo acuático. Vertió la arena de la concha sobre la superficie del agua primordial y colocó la gallina de Guinea sobre ella. El formidable pájaro mítico cavó, pisoteó, golpeó la arena con sus garras gigantes, extendiéndola sobre el agua para crear tierra seca. Donde las garras del propagador de la tierra cavaban profundamente, se formaban valles; las colinas y montañas quedaron ilesas entre los dedos del pájaro.

El lugar donde Oduduwa vertió la arena se llamó Ile-Ife, el lugar desde donde se extiende la tierra, y allí plantó la primera nuez de palma que se convirtió en el árbol de la vida, el origen de toda la vegetación.

El proceso de creación desató todo el poder generador y espiritual del Ser Supremo en las plantas, ríos, montañas y valles del mundo joven e infundió energía sagrada en lugares especiales. Cuando los primeros dieciséis orishas (poderosos dioses y espíritus de los Yoruba) descendieron al mundo, estos son los lugares donde se establecieron, lugares donde ocurren eventos milagrosos. Fue en Ile-Ife donde Obatala esculpió y modeló los primeros cuerpos humanos, y no pudo descubrir cómo Olodumare les dio vida. También fue allí donde los dioses imploraron a Olodumare que proporcionara a las pobres criaturas ciegas una forma de ver el mundo. Olodumare creó el sol y la luna, e Ile-Ife también se convirtió en “el lugar donde amanece”, el primer lugar en ser tocado por los rayos del sol.

Ile-Ife: la ciudad de 201 dioses

La ciudad de Ile-Ife, como muchas otras ciudades yoruba, está dispuesta en círculos concéntricos que irradian desde su centro, el lugar más sagrado y espiritual donde se encuentra el palacio del rey. Las antiguas murallas que rodean la ciudad separan lo sagrado de lo profano, y sus puertas de entrada son más que barreras físicas contra intrusos o invasores. Son umbrales adornados con altares y objetos mágicos, vigilados por Esu, el dios guardián, que filtra los espíritus malignos y neutraliza la magia maliciosa. Paradójicamente, los guardianes humanos de estas entradas, bendecidos por Esu, a menudo son notorios ex prisioneros en libertad condicional, cuya reputación y presencia física disuade a los visitantes no deseados.

Bolasi Idowu, el padre de los estudios religiosos yoruba, recordó así su primera experiencia de la ciudad:

Un joven que tuvo la suerte de ser llevado a Ile-Ife por sus padres en ese momento se acercó a la ciudad con sentimientos que desafiaban el análisis. Inevitablemente se vio asaltado por sucesivas oleadas de emociones. Casi tenía miedo de mirar; porque a cada paso puede haber, caminando o merodeando, quién sabe, ¡alguna deidad o fantasma!

Entre los muchos nombres que los yoruba le han dado a su ciudad sagrada está la designación “Ciudad de los 201 dioses” o 401, según el relato – en homenaje a esas deidades que descendieron de los cielos para vivir e interactuar con los humanos en la Tierra. Aunque los cien dioses o cuatro cientos dioses exactos en el epíteto de la ciudad fluctúan, el número final, 1, no puede omitirse. Para algunos, esto representa la próxima deidad que el pueblo Yoruba puede agregar al panteón. Para otros, el número 1 representa al rey santo – u Ooni – de la ciudad, quien es considerado la única deidad que habla con voz humana.

El Ooni: Rey Divino de los Yoruba

Oduduwa, el legendario héroe divino, es considerado el fundador de Ile-Ife. Sus descendientes han ocupado el trono y el palacio desde tiempos inmemoriales, como sucesivos oonis (reyes).

El actual OOni de Ife Ile Oba Adeyeye Enitan Babatunde Ogunwusi

Oduduwa tuvo otros dieciséis hijos reales que luego abandonaron la ciudad para construir sus propios reinos. El mito establece a Ile-Ife como la fuente de todas las ciudades coronadas por los Yoruba, ya que Oduduwa le dio a cada uno de sus hijos una corona y una espada sagrada que representaba su derecho divino de conquistar y gobernar las nuevas tierras. Aunque estos nuevos reinos eran independientes de Ile-Ife, estaban unidos por fuertes tradiciones y lealtades espirituales y políticas.

Los reinos Yoruba (Benin, Oyo, Owu, Keto, etc.) hicieron un juramento de lealtad a la ciudad sagrada. Tras la muerte de sus monarcas, enviaron suntuosas delegaciones a Ile-Ife para recibir una corona y una espada, los símbolos espirituales de la autoridad, sin los cuales el reinado del heredero del difunto rey no habría sido reconocido como legítimo por sus súbditos. . A cambio de la validación de su reinado por parte de los Ooni, los reyes juraron proteger la ciudad sagrada de todos los enemigos.

En 1793, el Alafin Awole de Oyo rompió esta antigua costumbre al intentar atacar Ile-Ife para capturar esclavos. Esto condujo a importantes levantamientos y terribles guerras civiles de las que el reino de Oyo nunca se recuperó.

La fama de esta ciudad de los dioses y la santidad del propio Ooni eran tales que los portugueses que se establecieron en la costa del antiguo reino de Benin no dejaron de notarlos. El explorador Duarte Pacheco Pereira escribió en su guía de navegación, Esmeraldo de Situ Orbis, en 1505-1508, que el ori de Ile-Ife era “considerado entre los negros como el Papa entre nosotros”. “

Este dios-rey, la encarnación misma del centro sagrado de la ciudad desde el que todo brilla, tradicionalmente permaneció confinado dentro de los muros sagrados del palacio real. 1903 fue un año abrumador para toda la tradición yoruba. Fue el año en que el gobernador colonial británico pidió a los Ooni viajar a Lagos, y por tanto cruzar la frontera sagrada de Ile-Ife, para mediar en una disputa. Solo los Ooni podían determinar si un rey yoruba de Epe (ahora parte del estado Ogun) era un descendiente legítimo de Oduduwa y, por lo tanto, tenía derecho a llevar la corona de perlas. Esta petición no tenía precedentes: ningún ooni había abandonado jamás el palacio de la ciudad sagrada.

El viaje que tomó Ooni ese año fue espantoso para todos los demás reyes yoruba. Estaban tan preocupados que ellos también abandonaron sus propios palacios para permanecer fuera de sus ciudades durante la estadía de los Ooni en Lagos, hasta que pudieran garantizar su regreso seguro. Además de esto, necesitas saber más al respecto.

Fuente: culturesofwestafrica.com/fr




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