La historia del reino de Dahomey

Reyno de Benin

La Historia del Reino de Dahomey abarca 300 años desde alrededor de 1600 hasta 1904 con el surgimiento del Reino de Dahomey como una potencia importante en la costa atlántica de la actual Benin hasta la conquista francesa. Dahomey era un reino bélico que surgió, muy probablemente, en el segundo trimestre del siglo XVII y que llegó a dominar a sus vecinos gracias a su ejército, que incluía tanto hombres como mujeres y estaba basado en una disciplina militar estricta.

Situado en África occidental, el reino de Dahomey (o Abomey en sus primeros años) estaba formado por una mezcla de varios grupos étnicos locales en la llanura de Abomey. Los grupos tribales, posiblemente obligados a trasladarse debido a la trata de esclavos, se unieron en torno a una cultura militar estricta y altamente centralizada que tenía como objetivo asegurar y eventualmente expandir las fronteras del pequeño reino.

El reino se convirtió en una potencia regional importante en la década de 1720 cuando conquistó los reinos costeros de Allada y Whydah. Con el control de estas ciudades costeras clave, Dahomey se convirtió en un centro importante en el comercio de esclavos del Atlántico hasta 1852, cuando los británicos impusieron un bloqueo naval para detener el comercio. La guerra con los franceses comenzó en 1892 y los franceses se apoderaron del Reino de Dahomey en 1894. El trono fue dejado vacante por los franceses en 1900, pero las familias reales y los puestos administrativos clave de la administración continuaron teniendo un gran impacto en la política de la administración francesa y la República de Dahomey posterior a la independencia, rebautizada como Benin en 1975.

La historiografía del reino ha tenido un impacto significativo en el trabajo mucho más allá de la historia africana y la historia del reino constituye el telón de fondo de una serie de novelas y obras de teatro.

Antes del Reino de Dahomey

Antes de la centralización del reino de Dahomey, la evidencia sugiere que la meseta de Abomey fue colonizada por varias tribus pequeñas, comúnmente conocidas como Gedevi. Sin embargo, debido a la falta de recursos y acceso a las rutas comerciales clave en la región, la meseta era muy pobre en comparación con las áreas circundantes. Al este de la meseta de Abomey, el Imperio Oyo (en la actual Nigeria) estaba en la cima de su poder y ejercía cierta hegemonía sobre las tribus de la zona. Al sur, había dos reinos prominentes, Allada y Whydah, que tenían poder a lo largo de la costa atlántica. La zona costera entró en contacto con los portugueses en el siglo XV, pero el comercio significativo no comenzó hasta 1533 cuando los portugueses y la ciudad de Grand-Popo firmaron un acuerdo comercial.

La fundación del reino

Hay una serie de historias populares diferentes sobre la fundación del Reino de Dahomey. La mayoría de los estudiosos creen que muchas de estas historias fueron creadas o exageradas en el siglo XVIII para promover la legitimidad de los regímenes reales de Dahomey en ese momento y, por lo tanto, pueden basarse solo vagamente en eventos reales.

El mito fundacional más común remonta el establecimiento del reino al linaje real de Allada. Según esta historia, había un príncipe Fon llamado Agassu en la ciudad de Tado que trató de convertirse en rey, pero perdió la lucha y se apoderó de la ciudad de Allada. Alrededor de 1600, dos (en algunas versiones tres) príncipes del linaje de Agassu se pelearon por quién sería el gobernante de Allada. [Se decidió que ambos príncipes dejarían la ciudad y fundarían nuevos reinos con Teagbanlin yendo al sur y fundando la ciudad que se convertiría en Porto-Novo y Do-Aklin se trasladaron a la meseta de Abomey al norte (Porto-Novo y el Reino de Dahomey siguieron siendo rivales durante gran parte de la historia). El hijo de Do-Aklin, Dakodonu, recibió permiso de los jefes de Gedevi en Abomey para establecerse en la zona. Sin embargo, cuando Dakodonu solicitó tierras adicionales a un jefe prominente llamado Dan, la relación se volvió hostil. El jefe respondió a Dakodonu con sarcasmo:

“¿Debería abrir mi barriga y construirle una casa en ella?” Dakodonu mató a Dan en el lugar y ordenó que se construyera su nuevo palacio en el lugar y derivó el nombre del reino del incidente.

Ascenso y expansión (1600-1740)

El imperio fue establecido alrededor de 1600 por el pueblo Fon que se había establecido recientemente en el área (o posiblemente fue el resultado de un matrimonio mixto entre el pueblo Aja y el Gedevi). El Palacio de Abomey se estableció a principios del siglo XVII. El rey fundador del Reino de Dahomey a menudo se considera Houegbadja (c.1645-1685), quien construyó los Palacios Reales de Abomey y comenzó a asaltar y apoderarse de ciudades fuera de la meseta de Abomey. Al mismo tiempo, el comercio de esclavos comenzó a aumentar en tamaño en la región costera a través del Reino de Whydah y Allada y el comercio con los portugueses, holandeses y británicos. El Reino de Dahomey se hizo conocido por los comerciantes europeos en este momento como una fuente importante de esclavos en el comercio de esclavos en Allada y Whydah.

Escritura del reino de Dahomey en el diarios de dos misiones de Frederick E. Forbes un oficial naval británico que, en 1849-1850, emprendió dos misiones hacia la corte del rey de Dahomey .

El rey Agaja, nieto de Houegbadja, subió al trono en 1718 y comenzó una expansión significativa del Reino de Dahomey. En 1720, el rey Agaja repudió la lealtad del reino a Allada y comenzó a aumentar la actividad militar en toda la región. En 1724, Agaja ofreció su ejército para ayudar con una lucha de sucesión dentro de Allada. Sin embargo, dirigió sus fuerzas al ejército de Allada y se apoderó de la ciudad, trasladando su capital de Abomey a Allada. En 1727, Agaja se hizo cargo de la ciudad de Whydah y se convirtió así en la fuerza principal en una parte importante de la costa. En 1729, Agaja comenzó la guerra contra el Imperio Oyo con una serie de incursiones transfronterizas. Durante la guerra, la familia real de Whydah regresó al trono obligando a Agaja a luchar para recuperar la ciudad. Movió gran parte de su ejército con una parte significativa en la parte trasera compuesta por mujeres vestidas como guerreros masculinos (este es posiblemente el comienzo de las Amazonas Dahomey).

La familia real de Whydah había asumido que el ejército de Dahomey se había debilitado en la guerra con Oyo y, al ver una fuerza tan grande, huyó de la ciudad. En 1730 terminó la guerra con Oyo y Dahomey retuvo el control interno, pero se convirtió en un tributario del imperio Oyo. Al final del reinado de Agaja, el Reino de Dahomey ocupaba un área significativa, en particular las cruciales ciudades costeras de comercio de esclavos. Al mismo tiempo, Agaja creó gran parte del aparato administrativo del reino e instituyó la ceremonia clave de las Aduanas Anuales, o Xwetanu en Fon.

La potencia de la región (1740-1852)

Tras la muerte de Agaja en 1740, el imperio se definió por una importante lucha política (aunque limitada en gran medida al interior de los muros del palacio) y un compromiso cada vez más profundo con la trata de esclavos. Hubo una pelea de sucesión significativa después de la muerte de Agaja cuando el heredero reconocido fue pasado por Tegbessou (quien gobernó desde 1740-1774). Tegbessou trasladó la ciudad capital a Abomey, pero tuvo que lidiar con varias facciones diferentes en los miembros poderosos del reino y mantener leales los territorios conquistados. Al mismo tiempo, el imperio continuó con las incursiones de esclavos en toda la región y se convirtió en un importante proveedor del comercio de esclavos en el Atlántico. A fines del siglo XVIII, Oyo presionó a Dahomey para que redujera su participación en el comercio de esclavos (en gran parte para proteger su propio comercio de esclavos) y Dahomey cumplió limitando parte del comercio de esclavos. Sin embargo, incluso con esto, el imperio fue un actor importante en el comercio de esclavos, suministrando hasta el 20% del comercio total de esclavos y proporcionando la mayor parte de los ingresos para el rey.

Ghezo (reinado 1818-1858)

En 1818, el rey Ghezo (reinado 1818-1858) subió al trono reemplazando por la fuerza a su hermano mayor Adandozan. En el ascenso al poder de Ghezo fue crucial la asistencia financiera y militar de Francisco Félix de Sousa, un destacado comerciante de esclavos brasileño ubicado en Whydah. Como resultado, Ghezo nombró a de Sousa chacha o virrey del comercio en Whydah, lo que le proporcionó mucho más poder y dinero (el título de chacha sigue siendo una posición honoraria importante en Whydah hasta el día de hoy). En 1823, Ghezo lideró ejércitos contra Oyo y esta vez fue capaz de poner fin al estado tributario de Dahomey y debilitar permanentemente a Oyo.




El reino de Kongo

El reino de Kongo

El Reino del Kongo fue un estado africano situado al sur de África Occidental, en lo que...

Últimos artículos

Volumen VIII – África desde 1935

Volumen VIII – África desde 1935

El último volumen de la Serie de Historia General de África de la UNESCO de ocho volúmenes examina el período desde 1935 hasta la actualidad. Traza...

Reinas y heroinas

África antigua

Napata y Meroe: el reino de Kush

Napata y Meroe: el reino de Kush

El reino de Kush es el nombre que los antiguos egipcios le dieron al reino que se asentó en el sur de su país desde el Reino Antiguo. Este reino...

El reino de Kerma

El reino de Kerma

El reino de Kerma formado a partir del sitio homónimo, que se convierte en su capital, es un reino lo suficientemente poderoso como para preocupar a...

África en el mundo

Pueblos y civilizaciones