La reina Amina de Zaria (Zazzau)

Amina de Zaria (¿1533-1610?), Comúnmente conocida como la reina guerrera, expandió el territorio del pueblo Hausa del norte de África hasta las fronteras más grandes de la historia. Más de 400 años después, la leyenda de su personaje se convirtió en el modelo de una serie de televisión sobre una princesa guerrera ficticia, llamada Xena.

Amina era la reina guerrera de Zazzau (ahora Zaria). También se la conoce como Amina Sarauniya Zazzau. Vivió aproximadamente 200 años antes del establecimiento de la federación Sokoto-Califato que gobernó Nigeria durante el período del dominio colonial británico después de la Jihad islámica (guerra santa) que se apoderó de la región en el siglo XIX. Según la mayoría de los relatos, la reina Amina gobernó durante 34 años a principios de los siglos XVI y XVII. Su dominio de Zazzau, una ciudad-estado de Hausaland, finalmente pasó a llamarse Zaria y es la capital del actual emirato de Kaduna en Nigeria. Aunque muchos detalles de su vida permanecen en gran parte en disputa entre los historiadores, el hecho de que existiera es una cuestión de aceptación general, y se presume que fue una gobernante musulmana. Gran parte de lo que se sabe de la reina Amina se basa en información relacionada en las Crónicas de Kano, una traducción de Muhammed Bellow de la tradición africana precolonial basada en parte en escritos anónimos hausa. Otros detalles se extrajeron de las tradiciones orales de Nigeria. Como resultado, la memoria de la reina Amina asumió proporciones legendarias en su tierra natal de Hausa y más allá. El alcance de su destreza militar y su desempeño en la batalla fue aumentado por la tradición y sigue sin estar claro.

El reinado de Amina se produjo en un momento en que la ciudad-estado de Zazzau estaba situada en la encrucijada de tres importantes corredores comerciales del norte de África, que conectaban la región del Sahara con los mercados remotos de las tierras forestales del sur y el oeste de Sudán. Fue el ascenso y la caída del pueblo Songhai (var. Songhay) más poderoso y dominante y la competencia resultante por el control de las rutas comerciales lo que incitó a guerras continuas entre el pueblo Hausa y los asentamientos vecinos durante los siglos XV y XVI. No fue hasta más tarde que un acuerdo de gobierno entre los hausa y los fulani finalmente trajo una paz duradera a la región y sobrevivió hasta la era colonial del siglo XIX.

La obligación de heredar

Amina era el vigésimo cuarto habe, como se llamaba a los gobernantes de Zazzau. Se cree que fue nieta del rey Zazzau Nohir. La especulación sugiere que ella nació en algún momento durante su reinado, alrededor de 1533. Esta teoría da crédito a la creencia de que Amina gobernó Zazzau a finales del siglo XVI. Los ciudadanos de Hausaland en ese momento mostraban habilidades avanzadas en las artes industriales del curtido, tejido y trabajo de metales, en contraste con los habitantes de los territorios vecinos y culturas circundantes, donde la agricultura seguía siendo la actividad dominante. Como resultado, la jerarquía social hausa estaba unida de forma menos rígida en las posiciones sociales de la tradición, que se basaban en factores hereditarios.

Amina nació la mayor de tres hermanos reales. Tenía 16 años cuando su noble padre, el poderoso Bakwa de Turunku (var. Barkwa Turunda), heredó el trono de Zazzau. Los relatos históricos de Bakwa, el vigésimo segundo habe de Zazzau, varían en cuanto a si Bakwa era el padre o la madre de Amina. Aunque el reinado de Bakwa fue conocido por la paz y la prosperidad, la historia del pueblo Hausa se caracterizó no obstante por campañas militares con el propósito de incrementar el comercio. Durante los años comprendidos entre 1200-1700, Hausaland estuvo, de hecho, plagada de partes en guerra. Estos descendieron a territorios vecinos que fueron habitados por Jukun y Nupe al sur, en un esfuerzo por controlar el comercio y expandir las comunidades Hausa a entornos más deseables. Los hausa, a su vez, fueron conquistados de forma intermitente durante esos años por varios otros pueblos. Mali, Fulani y Bornu estuvieron entre los agresores en estos enfrentamientos. Durante el reinado de Bakwa, la adolescente Amina se dedicó a perfeccionar sus habilidades de batalla, bajo la guía de los soldados del ejército de Zazzau.

Como era costumbre en la región, el gobierno de Zazzau recayó en el hermano de Amina, Karama, tras la muerte de Bakwa en 1566. Aunque Karama era el más joven de los dos, fue el heredero varón quien tuvo prioridad en la ascensión al trono. El tercer hermano, una hermana llamada Zaria, finalmente huyó de la región. Cuando Amina asumió el trono, tras la muerte de su hermano en el décimo año de su gobierno, había madurado hasta convertirse en una guerrera feroz y se había ganado el respeto de los militares de Zazzau. Amina, de hecho, estableció su dominio como jefa de la caballería Zazzau incluso antes de llegar a gobernar la ciudad-estado.

A los tres meses de heredar el trono, la reina Amina se embarcó en lo que sería el primero de una serie de enfrentamientos militares en curso asociados con su gobierno. Ella estuvo al mando de una inmensa banda militar y personalmente dirigió la caballería de Zazzau a través de una serie de campañas en curso, librando batalla continuamente a lo largo de su soberanía. Pasó la duración de su reinado de 34 años en agresión militar. Aunque las campañas militares de Amina se caracterizaron como esfuerzos para garantizar un paso seguro para Zazzau y otros comerciantes hausa en toda la región del Sahara, la práctica demostró ser efectiva para expandir significativamente los límites del territorio de Zazzau a los límites más grandes antes y después. El cronista africano P. J. M. McEwan citó las Crónicas de Kano, que afirmaban que Amina “conquistó todas las ciudades hasta Kwararafa [al norte] y Nupe [al sur]”. Según todos los indicios, llegó a dominar gran parte de la región conocida como Hausaland y más allá, en un área llamada Kasashen Bauchi, antes del asentamiento de los llamados Gwandarawa Hausas de Kano a mediados del siglo XVII. Kasashen Bauchi en términos modernos comprende el cinturón medio de Nigeria. Además de Zazzau, las ciudades-estado del centro de Hausaland incluían Rano, Kano, Daura, Gobir y Katsina. En un momento, Amina dominó toda el área, junto con las rutas comerciales asociadas que conectan el oeste de Sudán con Egipto en el este y Mali en el norte. De acuerdo con la costumbre de la época, recolectaba tributos de nueces de cola y esclavos varones de sus ciudades súbditas. Además, como era costumbre del pueblo hausa, Amina construyó muros alrededor de los campamentos de los territorios que conquistó. Algunas de las paredes sobrevivieron hasta los tiempos modernos; por lo tanto, su legado permaneció arraigado tanto en la cultura como en el paisaje de sus ciudades-estado nativas de Hausa.

Hazañas en la batalla

Algunos han sugerido que un rey hausa vecino, llamado Sarkin Kanajeji, mantuvo a Amina en una seria desventaja al librar una batalla contra su ejército, porque los soldados de Kanajeji llevaban cascos de hierro para protegerse. Otros, sin embargo, le han atribuido a Amina la introducción de armaduras de metal, incluidos los cascos de hierro y la cota de malla. Se ha sugerido además que ella fue responsable de la introducción de la nueva armadura en la ciudad-estado hausa de Kano. Independientemente de su origen, la innovación de la armadura protectora llegó a Hausaland durante la era de Amina. Debido a que los hausa de Zazzau eran muy hábiles en la artesanía del metal, no es descabellado inferir que el ejército de Amina estaba bien protegido por una armadura corporal.

Algunos historiadores han atribuido a Amina el origen de la práctica hausa de construir los campamentos militares detrás de las murallas de la fortaleza. Un muro de 15 kilómetros que rodea la ciudad actual de Zaria se remonta a Amina y se conoce como ganuwar Amina (el muro de Amina). Además, una serie distintiva de muros serpentean por todo el campo en las cercanías de las antiguas ciudades-estado de Hausaland. Estos llegaron a ser llamados los muros de Amina para el resto del mundo, aunque no todos los muros fueron construidos durante el reinado de Amina.

Libros

Adamu, Mahdi, The Hausa Factor in West African History, Ahmadu Bello University Press, 1978.

Africa from Early Times to 1800, editado por P.J.M. McEwan, Oxford University Press, 1968.

Davidson, Basil, West Africa before the Colonial Era: A history to 1850, Longman, 1998.

History of West Africa, Volume One, editado por J.F.A. Ajayi y Michael Crowder, J. W. Arrowsmith Ltd., 1971.

Julio, Robert W., A History of the African People, Charles Scribner’s Sons, 1974.

En línea


“Amina Sarauniya Zazzua”, Distinguished Women of Past and Present, 1998, http://www.distinguishedwomen.com/biographies/zazzua.html(28 de diciembre de 2000).

“Hausa”, Enciclopedia Microsoft Encarta Online 2000, 1997-2000, http://encarta.msn.com (29/12/2000).

“Estado de Kaduna”, ¡Ngex! 1997-2000, http://www.ngex.com/nigeria/places/states/kaduna.htm (9 de enero de 2001).

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