Ladinos y bozales: breve primera historia de africanos en colombia: 1500-1800

La experiencia de los pueblos africanos en la región que se convertiría en Colombia comenzó a mediados del siglo XV. Dada la presencia de los negros en el Viejo Mundo en la Península Ibérica como sirvientes y auxiliares de los gobernantes musulmanes, no solo jugaron un papel en la construcción de la Nueva Granada y las zonas imperiales circundantes a través del trabajo esclavo, sino que también acompañaron a los españoles como conquistadores en el Caribe y América del Sur. Estos negros hispanizados (ladinos) hablaban el idioma de Cristóbal Colón, Hernán Cortés y Francisco Pizarro; los africanos continentales (bozales) que más tarde llegaron al Nuevo Mundo se asegurarían de que se llevaran a cabo las agendas ideológicas y de economía política de España. Estos dos grupos de africanos pueden identificarse como los antepasados ​​de la población afrocolombiana actual.

Varias décadas después del descubrimiento de Colón, una banda de exploradores fundó la primera colonia de Colombia llamada Santa María en la costa norte de Colombia. En 1533, Cartagena de las Indias fue fundada por Francisco de Quesada con la ayuda de un gran número de africanos. La ciudad portuaria fue considerada superior a Santa María por su ubicación estratégica como punto de acceso al interior de la tierra y al istmo que conecta América del Sur y del Norte. Durante estas primeras etapas del desarrollo colonial, Colombia y Venezuela fueron colocadas bajo la autoridad colonial del capitán general de Nueva Granada. Caracas mantuvo una posición administrativa autónoma y la esquina inferior suroeste de Colombia que se extiende desde Cali hasta Popayán se colocó bajo la jurisdicción de Quito hasta que Nueva Granada se convirtió en virreinato en 1717.

En busca de los legendarios “hombres de oro” que habían ganado distinción en la idealización europea de El Dorado, los españoles llegaron al norte de América del Sur ansiosos por extraer oro y otras piedras preciosas autóctonas de la región. Durante la etapa primaria de la conquista, los funcionarios españoles se basaron en el sistema de encomiendas para organizar el trabajo indígena. La estructura laboral rutinaria colocó a los nativos bajo un patriarca español al que pagarían tributo a cambio de beneficios sociales coloniales como el adoctrinamiento cristiano. Durante el transcurso del siglo XVI, el sistema de encomiendas luchó por satisfacer los apetitos españoles por el oro, especialmente porque la población indígena, a diferencia de sus contrapartes africanas, no era inmune a enfermedades del Viejo Mundo como la viruela y el sarampión. Las estimaciones sugieren que hasta el 95% de la población indígena murió como resultado de la conquista europea. Fue bajo esta escasez de mano de obra y el deseo de aumentar la capacidad de extracción que los gobernadores españoles que operan en las Américas comenzaron a exigir que la Corona enviara africanos continentales a las numerosas minas de oro que se encuentran en los valles fluviales de Colombia.

Según una proclamación oficial de Carlos V en 1518, se envió a africanos originarios de África central occidental (sobre todo el Congo y Angola) para complementar la mano de obra india y dar a la Corona una fuerza laboral coaccionada para reemplazar a la población servil india en declive. Como se mencionó anteriormente, los esclavos que llegaron a América Latina entre 1500 y 1520 eran en su mayoría ladinos prehispánicos que habían vivido con españoles desde la ocupación musulmana del siglo VIII. Varias crónicas sugieren que estos negros privilegiados habían sido exagerados por la aculturación española y, al igual que muchos iberos, no se les podía confiar la producción de una producción económica significativa en las nuevas colonias. En consecuencia, la demanda de bozales se basó en el requisito previo de que no hablaran idiomas europeos y serían reconocidos por las habilidades que habían aprendido como agricultores africanos.

Aunque la cultura tradicional de esta gente fue destrozada primero por la esclavitud en el continente africano y los horrores subsecuentes de los viajes del Paso Medio, fueron rápidamente recategorizados por sus nuevas reglas coloniales españolas cuando llegaron al puerto de Cartagena durante el siglo XVI. Ahora se dividieron en tres categorías etnolingüísticas: las originarias de la Alta Guinea (actualmente Senegal a Liberia), Baja Guinea (actual Ghana a Nigeria) y la Costa de Angola (actual Congo y Angola). Los datos recientes delinean claramente la genealogía de los afrocolombianos de hoy, ya que también separan a los descendientes africanos en dos grupos distintos. Quienes viven al norte del Valle del Cauca, a lo largo de las costas caribeña y atlántica del país, proceden de los grupos étnicos de las actuales Guinea-Bissau y Sierra Leona. Los africanos del Valle del Cauca y el extremo suroeste de Colombia descienden principalmente de hablantes de bantú que se originan en el Congo y sus alrededores. Los hablantes de bantú del sur eran los hombres africanos estimados por su capacidad física para trabajar en los duros climas selváticos y en las minas del Pacífico que rodeaban a Popayán.

Estos primeros bozales que llegaron a Colombia entre 1533 y 1580 mantuvieron una relación inestable con los funcionarios coloniales españoles. Se rebelaron con frecuencia y, en el proceso, fundaron las primeras comunidades africanas independientes (palanques) en las Américas. Menos de una década después de la fundación de Santa Marta en 1525, los africanos habían lanzado un ataque contra el liderazgo español, provocando graves trastornos y la eventual caída de la colonia original de Colombia. A medida que los negros se trasladaron al interior y bajaron a Popayán, se produjeron numerosos levantamientos. En 1545, 1555, 1556 y 1598, los africanos protagonizaron revueltas que involucraron la destrucción completa de varios sitios mineros, la conquista de áreas habitadas por blancos, el secuestro de sujetos indígenas y la construcción de comunidades prósperas de forma independiente. Entre las más reconocidas de estas “comunidades fugitivas” se encontraba el palanque San Basilio. En este lugar, los españoles protagonizaron varios intentos fallidos de recuperar ese territorio, pero se encontraron con la firme oposición de los africanos que no estaban dispuestos a pasar sus vidas bajo las rutinas laborales imperiales. Por lo tanto, las élites españolas finalmente se vieron obligadas a conceder indultos políticos para el establecimiento de zonas de autoridad africanas independientes. Hasta el día de hoy, los afrodescendientes de la región de San Basilio cuentan con un rico patrimonio cultural.

Aunque la historia temprana y evolutiva de los negros en Colombia estuvo plagada de inestabilidad política, muchos esclavos africanos pasaron sus vidas trabajando infatigablemente bajo la normatividad hispano-católica. A diferencia de las poblaciones negras serviles en la mayoría de las colonias del Nuevo Mundo que se convirtieron en trabajadores agrícolas, la gran mayoría de los trabajadores africanos en Colombia eran mineros de oro. Muchos fueron enviados al Valle del Cauca alrededor de los exuberantes lechos de los ríos que entraban y salían de Popayán. A medida que se descubrieron importantes reservas de oro en la Colombia colonial, los españoles elaboraron un plan para pagar su deuda de las sucesivas guerras europeas utilizando este metal precioso. En las minas, los africanos se vieron obligados a trabajar en condiciones brutalmente duras para conseguir metales preciosos para la Corona española. Para 1540, ellos, junto con sus contrapartes incas, estaban produciendo más de 30.000 piezas de oro al año. En 1559, los historiadores de Nueva Granada (Colombia colonial) notaron que 6.000 indios y 300 negros trabajaban durante 240 días cada año y recolectaban aproximadamente 195.000 piezas de oro.

Como mineros de oro, los africanos se encontraban en todas las regiones costeras occidentales de Colombia en las tierras altas y en los lechos de los ríos bajos. Este proceso implicó su aprendizaje del delicado proceso de ubicar y remover rocas, moler piedras individuales contra otras piedras y enjuagarlas para purificar las piezas de oro resultantes. Hacia fines del siglo XVIII, cerca de 5.000 esclavos africanos estaban en Popayán y la región vecina de Barbacoas trabajando en las minas. Este número superó los 6.000 en 1788. Un poco al norte de Popayán, en el Chocó y en las regiones de Antioquia de Colombia, miles de africanos también se destacaron por su papel fundamental en la extracción de los metales que daban a la región su valor para los monarcas españoles.

Los africanos de las regiones suroeste y noroeste de Colombia trabajaron en las minas de oro hasta mucho después de la abolición oficial de la esclavitud en la Colombia ahora independiente en 1851. Este papel continuo en la minería incluso en el siglo XIX se basó principalmente en la continua abundancia y pureza de la opulencia de la región. depósitos de oro y la disponibilidad de mano de obra servil africana. Aunque Colombia también era el sitio de los campos de azúcar, el cultivo de ese producto no rivalizaba con la producción de azúcar en Brasil o las islas del Caribe. Así, la evolución de la esclavitud en Colombia fue única por el valor y el prestigio de su mercancía nativa, el oro, y por el tipo de trabajo involucrado en la extracción. El atractivo del oro para el tesoro imperial seguramente difería de la producción de trigo de México y de las aceitunas y uvas cultivadas en Perú. Además, las habilidades técnicas involucradas en la extracción metalúrgica diferían de la carpintería, la sastrería y la albañilería que los africanos estaban llamados a realizar en México. En general, los negros de otros lugares coloniales de América Latina no experimentaron el peligro o los placeres de producir piezas de oro con especificidad técnica. Aunque el trabajo que hicieron los africanos en Colombia fue muy valorado debido a la mercancía que producían, la lucha por honrar las vidas de los negros con el mismo valor fue descuidada en gran medida en el entorno colonial.

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