Leaderes negros de Venezuela : El negro Miguel y José Leonardo Chirino

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El Negro Miguel

La resistencia a la esclavitud en Venezuela comenzó muy temprano. La primera jamás registrada ocurrió en 1532 en Coro, pero el más famoso levantamiento tuvo lugar en las minas de Buria en 1552 y fue dirigida por Miguel (conocido como El Negro Miguel o incluso Rey Miguel.

El esclavo africano MIGUEL se rebeló contra la guardia a causa de las degradantes condiciones en las minas. Las tradiciones orales cuentan que fue capaz de apoderarse de la espada y el látigo del que le vigilaba  y con el apoyo de otros esclavos, arrebataron algunas armas de fuego de las manos de los españoles, luego junto con su esposa Guiomar, su hijo y otros esclavos se escaparon a las colinas. Una vez allí, formó una comunidad de negros, organizó un gobierno, hizo construir una muralla alrededor del territorio, hizo construir casas, escogió a un sacerdote para servir y ayudar al pueblo a practicar como es debido religiones ancestrales, y fue capaz de organizar un ejército. Con su ejército, Miguel resistió los ataques múltiples de los españoles. Durante la noche, él y algunos de sus hombres se colaban en las plantaciones de alrededor para persuadir a los otros esclavos a unirse a ellos. Algunos indígenas también se unieron a la comunidad de los negros, y así fue creciendo lentamente. El número estimado de negros en el ejército era de 1200, y la población total de la comunidad vecina era de unos 10000. Miguel fue nombrado rey, su esposa reina y su hijo su sucesor al trono.

El ejército de negros fue derrotado cuando los españoles de la región se reunieron y  con la ayuda de un indio llamado Tocuyo, atacó por sorpresa las puertas del nuevo reino.. Mataron a Miguel y derrotaron a su ejército. Algunos de los antiguos esclavos fueron capturados y esclavizados de nuevo, pero la mayoría escaparon formando otras comunidades negras en el país. Las comunidades de esclavos fugitivos continuaron creciendo a lo largo del siglo XVI y XVII, y en 1720 había cerca de 30.000 negros contra los 60.000 que aún seguían trabajando en las plantaciones.

Incluso la Reina Guiomar, que fue probablemente la primera y única reina negra en las Américas fue capturada con su hijo y hechos esclavos de nuevo.

José Leonardo Chilino

José Leonardo Chilino, nacido el 25 de abril de 1754, fue un esclavo utilizado por su señor español para hacer negocios en el Caribe y América Latina. Se casó con una esclava llamada María de los Dolores, con la que tuvo tres hijos: María Bibiana, Rafael María y José Hilario. Fue en la época en Santo Domingo en el territorio de la actual Haití cuando observó los diferentes levantamientos y desarrolló ideas revolucionarias.

De regreso en Venezuela, se reunió con otros esclavos en una fábrica llamada Macanillas que pensaban en la rebelión como él y entre los que se encontraba José Caridad González, un congoleño que curiosamente sabía mucho acerca de la Revolución Francesa.

Inspirado por la Revolución Francesa y los levantamientos que tuvieron lugar en Haití (los que llevaron a la abolición de la esclavitud y la independencia de la isla), él y sus esclavos deciden hacer lo mismo para la abolir de la la esclavitud en Venezuela y  establecer la república. Pero no fue suficiente, a pesar del efecto local el levantamiento no fue más allá de la parte occidental del país. Fue arrestado, descuartizado y ejecutado por los españoles el 10 de diciembre de 1796. (En la foto: estatua de su busto que se encuentra en Caujarao en el estado de Falcón)

También hay otra estatua en frente de un aeropuerto que lleva su nombre, en la ciudad de Coro, siempre en el estado de Falcón.

 

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