Napata y Meroe: el reino de Kush

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El reino de Kush es el nombre que los antiguos egipcios le dieron al reino que se asentó en el sur de su país desde el Reino Antiguo. Este reino tuvo una longevidad inusual, y encuentra sus orígenes en las culturas neolíticas que se desarrollaron en el corredor nilótico del actual Sudán y la Nubia egipcia.

Con el reinado del príncipe Alara, luego el del rey Kachta el kushita, somos testigos de la conquista de la Baja Nubia, luego del Alto Egipto. Entonces podemos considerar este período como el apogeo del reino de Napata, cuya dinastía reclamó la herencia de Egipto. En efecto, ante la anarquía que reina allí, Piyé (Piânkhy), luego sus sucesores, intervienen y ascienden al trono de Egipto, fundando la XXV dinastía. Su reino luego se extiende desde la Sexta Catarata, alrededor de Jartum, la confluencia del Nilo Azul y el Nilo Blanco, hasta el Mar Mediterráneo.

A finales del siglo IV, los reyes de Nubia se enfrentan a una invasión desde el norte, abandonan Napata y se refugian más al sur, en Meroe. La cultura meroítica prospera en todo el valle del Nilo y las relaciones comerciales son estrechas con el reino ptaliano de Egipto. Estallaron conflictos entre las dos potencias, que alcanzaron su punto culminante durante la conquista romana en el siglo I.

La clase dominante en el reino de Kush no procedía de un entorno ajeno a Nubia. En la parte sur del reino, la zona en la que se asentaron por primera vez los kushitas se extendía hasta la “isla de Meroe”, entre Atbara, el Nilo y el Nilo Azul. Centros como Musawwarat es-Sufra, al noreste de Jartum, ya deben haber existido en la época de Napatan. Se ha encontrado una esfinge del rey Aspelta (593-568 a. C.) cerca de Jartum, pero quizás esto sea solo una reubicación del monumento en una fecha tardía.

Por otra parte, la Baja Nubia o la Baja Nubia fue, desde el principio, parte constitutiva del reino de Kush. Las tribus nubias vivían en Bayuda, la gran estepa desértica que se extiende al sur de Napata (Kerma) hasta la región de Meroe. En el Desierto Oriental vivían Blemmyes, antepasados ​​de la actual Beja.

En El Kurru, las tumbas más antiguas del cementerio nos remontan a cinco generaciones de gobernantes antes de Kashta (760-742 a. C.). Por tanto, estas tumbas nos remontan casi al 900 a. C. El rey más antiguo de Kush conocido por su nombre es Alara, probablemente el sucesor inmediato de Kashta. Alara se menciona solo en las últimas inscripciones, pero en un contexto que sugiere que fue el fundador del reino de Kush.

Así, Taharqa (690-664 a. C.) proclama que recibió su poder de la intercesión de Alara en nombre de su abuela 4. Irike-Amanote (431-405 a. C. -C.) Desea para sí un reinado tan largo como el de Alara5. Nastasen (335-315 aC) habla de un lugar en Napata en el camino a Meroe de donde Alara “emergió” y proclama que él mismo fue investido en Napata con “poder, poder victorioso. De este antepasado. Cabe recordar que la genealogía de los antepasados ​​del rey Aspelta (593-568 aC) termina con las dos últimas generaciones antes de Alara6.

Por tanto, la reflexión histórica lleva a situar la fundación de Kush alrededor del 800 a. C. Este reino de Kush tenía dos centros importantes, uno era Napata, al pie de Gebel Barkal (la “Montaña Sagrada”), y el otro Meroe. Durante el Imperio Nuevo de Egipto, Napata fue una sede administrativa de Egipto con varios templos pequeños.

Los cementerios de los reyes de Napata en El Kurru y Nuri (c. 900-300 a. C.) no estaban tan separados. Parece que la dinastía Napatanean Kush era originaria de la región de Napata, ya que Napata ha seguido siendo el centro religioso más importante a lo largo de la historia kushita del período napataneo. Aunque el lugar al que Nastasen se refiere como el lugar de nacimiento (político) de Alara no se puede rastrear más, puede haber sido Sanam Abu Dom, al final del camino que cruza el Bayuda, entre Meroe y Napata.

El otro centro de Kushite, Meroe, probablemente jugó un papel mucho más significativo en una fecha anterior, al contrario de lo que se reconocía anteriormente. Desde principios del siglo V a.C. En AD, Meroe había sido la residencia real permanente de los reyes kushitas, que viajaban a Napata solo para sus “viajes de coronación”, investidura y entierros. En la época de Harsiyotef (404-369 a. C.), el palacio real de Napata se había vuelto inhabitable y los templos se encontraban en un estado terrible7. En general, se acepta que la residencia real se transfirió a Meroe en 591 a. C. Pero esta explicación habitual se contradice un tanto por el hecho de que, desde Peye (Piye, Piankhy) (747-716 a. C.) hasta el último gobernante, sólo reyes, esposas reales y madres fueron enterrados cerca de Napata. El resto de la familia real fue enterrado cerca de Meroe. Por otro lado, el texto de la coronación del rey Tanwetamani8, que tuvo lugar en el 664 a. C. AD, indica que este gobernante solo visitó Napata en su camino a Egipto.

Finalmente, las excavaciones han revelado la ocupación humana en las afueras de la ciudad de Meroe, que data del siglo VII a. C. J.-C. Por tanto, es muy probable que el país de origen de los reyes meroíticos estuviera en la propia región de Meroe. A pesar de estas cuestiones de origen, traslado o no de los reyes de Napata a Meroe, hay que reconocer que la cultura y la religión egipcias habían ocupado un lugar preeminente en el reino de Kush, en la época de Kashta, es decir durante el período inicial. fase de la historia del reino de Kush.

Sin embargo, en el propio Egipto, el poder soberano de las dinastías XXII y XXIII, dos dinastías de origen libio, se había desintegrado en varias jefaturas rivales. Por lo tanto, fue quizás para salvar a Egipto de los invasores nómadas del desierto de Libia que el Alto Egipto cayó ante Kashta alrededor del 760 a. C. J.-C. Este rey kushita tomó el título de faraón y le confió a su hija Amenirdas Ire el importante cargo político de “Divina Señora de Amón”. Este adorador divino del dios soberano egipcio fue adoptado por Shepenwepet I, el último representante de la dinastía tebana. Como consecuencia de este acto, el sucesor de Kashta, Peye (Piye, Piankhy), estaba obviamente preocupado por las luchas por el poder en Egipto. Su principal rival era Tefnakht, un príncipe del delta occidental, que también se preparaba para subyugar a las jefaturas vecinas.

Para ello, Peye (Piye, Piankhy) se vio obligado a actuar. El propio Peye relató en detalle su lucha contra Tefnakht en los años XIX y XX de su reinado: su relato fue reproducido en una magnífica estela erigida en el Gran Templo de Amón en Gebel Barkal. Tefnakht fue derrotado y se observó temporalmente una especie de statu quo en Egipto. Este rey nubio se consideraba un renovador de la monarquía egipcia, y Peye para expresar enfáticamente su respeto por las tradiciones milenarias de Egipto ordenando que se hicieran ofrendas en el templo amonio de Karnak, tratando a la población local con humanidad: “La gente de Memphis Esté sano y salvo, ningún niño llorará una vez.

Mire las provincias del sur, allí no mata ni un solo habitante, excepto los enemigos que habían pecado contra el dios y que fueron asesinados como rebeldes. Pero Bocchoris, hijo de Tefnakht, reanudó las hostilidades pero a su vez fue golpeado y asesinado por el sucesor de Peye, Shabaka (715-702 aC), el primer gobernante de la XXV Dinastía de Egipto., Llamado “etíope” o “sudanés”, que todavía incluye a Shabataka (Shebitka, Shebitqo) que reinó desde el 702 al 690 a. C. AD, Taharqa desde el 690 al 664 a.C. D. C., probablemente el más grande de los gobernantes de esta dinastía, y Tanoutamon (664-659 a. C.). Hay que recordar que la sucesión real es matrilineal, es decir, que por regla general los reyes no pasaban el trono a sus propios hijos sino a los hijos de sus hermanas, sus sobrinos.

El reinado de estos faraones kushitas fue un período de renacimiento económico y cultural para Egipto que duró varias décadas. Se dio un nuevo impulso en el campo de la construcción, la arquitectura. La antigua literatura religiosa y filosófica fue “reeditada”, al igual que los antiguos motivos para la decoración de templos y tumbas.

Estas tendencias arcaicas en la literatura y el arte fueron promovidas activamente por los kushitas, no solo en Egipto, sino también en la propia tierra de Kush. Por lo tanto, Peye renovó el antiguo templo de Amón en Napata. Su hermano y sucesor Shabaka (715-702 a. C.) llevó a cabo una actividad considerable en la región tebana: inscripciones de inundaciones (“nilómetros”, “Nilstadsmarken”) en el muelle de Karnak, ladrillos estampados con las paredes de Medinet Habu, construcción de un pilón en frente al pequeño templo de Medinet Habu (completado por Taharqa), relieves en el paso del gran pilón en Luxor y construcción frente al templo de una columnata propila, un tipo de monumento que el rey kushita también introdujo en Medamoud, 9 kilómetros al norte de Luxor.

En Karnak, con mucho el complejo religioso más grande de Egipto con una historia completa que abarca más de 2000 años, Shabaka restauró la puerta del cuarto pilón con un extremo recubierto de oro. También restauró el “tesoro” al norte del salón del pueblo de Thutmosis III. Trabajó en un edificio con columnas al norte del tercer pilón. En Memphis, la más importante fue la “reedición” del famoso Texto de Filosofía (Teología) de Menfita. Este texto tiene un valor histórico real: es la primera expresión filosófica relacionada con la creación en el borde del Mediterráneo, porque este texto es hoy del Antiguo Imperio Egipcio.

A través de la Palabra, Ptah, dios de Memphis, crea todo lo que existe: plantas, animales, hombres. Así se enfatiza la unidad de todo lo que es, junto con la omnipotencia de la palabra creadora. Así, antes de la Biblia y del Corán, antes de los propios filósofos griegos, los filósofos egipcios del Imperio Antiguo habían concebido claramente una doctrina de la Palabra, del logos en la institución de lo Real: “En el antiguo Egipto, el demiurgo creó el mundo pronunciando los nombres de cosas y seres.

La palabra soberana basta para constituir toda la realidad con la mera declaración del nombre. »(Gusdorf, 1977, p. 16; Obenga, 1973, cap. VI, p. 129-161). Con los reyes kushitas, fue, por así decirlo, el “renacimiento cultural” de Egipto. El resurgimiento arcaico de muchas características antiguas de ninguna manera resta valor a su notable calidad. Sobre la política exterior de Shabaka, se puede argumentar que el rey hizo algún esfuerzo por cultivar buenas relaciones con el reino asirio, que acababa de subyugar a Siria y Palestina.

En cuanto a Shabataka, había apoyado a los pequeños estados de Siria y Palestina que querían independizarse de Asiria, y en el año 701 a. C. BC, un ejército kushita bajo el mando del príncipe (más tarde rey) Taharqa se enfrentó y luchó contra los asirios cerca de Altaku, Palestina.

Pero el gobierno kushita sobre Egipto no duraría mucho, porque los asirios avanzaban desde el noreste hacia Egipto. Después de múltiples asaltos, el rey asirio Assarhaddon llegó a Memphis en 671 a. C. AD Taharqa tuvo que retirarse hacia el sur. Los asirios deportaron no solo estatuas, sino también eruditos y artesanos a Mesopotamia. Así, desde 1780 hasta 700 a.C. J.-C., Nubia y Egipto a veces desarrollaron civilizaciones endógenas autónomas manteniendo relaciones comerciales, a veces el imperio faraónico se extiende a Nubia, entre la cuarta y la quinta cataratas, después de la caída del reino de Kerma, a veces Kushite Nubia ocupa totalmente el valle del Nilo, desde Napata hasta el Delta, con un retorno al patrimonio cultural, literario y artístico de períodos más antiguos del pasado egipcio. En realidad, las dos partes históricas de este valle del Nilo, Nubia y Egipto, nunca se han separado radicalmente entre sí, como a veces sugieren obras escritas por eruditos de renombre.

Todas estas civilizaciones egipcias y nubias (Kerma, Napata, Meroe) pertenecen obviamente a este mismo valle del Nilo egipcio-nubio, constituyendo así la base de las “Antigüedades clásicas” para África.

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