Nubia, el cuna de los reinos más antiguos de África.

Meroe

Nubia es una región a lo largo del río Nilo que abarca el área entre la primera catarata del Nilo (justo al sur de Asuán en el sur de Egipto) y la confluencia de los Nilos Azul y Blanco (al sur de Jartum en el centro de Sudán), o más estrictamente, a Al Dabbah. Fue la sede de una de las primeras civilizaciones de la antigua África, la cultura Kerma, que duró desde alrededor del 2500 a. C. hasta su conquista por el nuevo reino de Egipto bajo el faraón Tutmosis I hacia el 1500 a. C., cuyos herederos gobernaron la mayor parte de Nubia durante los próximos 400 años. Nubia fue el hogar de varios imperios, sobre todo el reino de Kush, que conquistó Egipto en el siglo VIII a. C. durante el reinado de Piye y gobernó el país como su dinastía 25 (que será reemplazada un siglo después por la dinastía egipcia nativa 26).

Desde el siglo III a. C. hasta el siglo III d. C., el norte de Nubia sería invadido y anexado a Egipto, gobernado por griegos y romanos. Este territorio sería conocido en el mundo grecorromano como Triakontaschoinos

El colapso de Kush en el siglo IV d.C. fue precedido por una invasión del Reino de Aksum de Etiopía y el surgimiento de tres reinos cristianos: Nobatia, Makuria y Alodia. Makuria y Alodia duraron aproximadamente un milenio. Su eventual declive inició no solo la partición de Nubia, que se dividió en la mitad norte conquistada por los otomanos y la mitad sur por el sultanato de Sennar, en el siglo XVI, sino también una rápida islamización y arabización parcial del pueblo nubio. Nubia se reunió con el Khedivate de Egipto en el siglo XIX. Hoy, la región de Nubia está dividida entre Egipto y Sudán.

Reyes de Nubia
Estatuas de varios gobernantes nubios de finales de la dinastía XXV-principios del período Napatan, siglo VII a. C. De izquierda a derecha: Tantamani, Taharqa (atrás), Senkamanisken, nuevamente Tantamani (atrás), Aspelta, Anlamani, nuevamente Senkamanisken. Museo Kerma.

En tiempos prehistóricos, el norte de África estaba ocupado principalmente por pastores de ganado nómadas. El mesolítico de Jartum era una cultura muy avanzada en el sur de Nubia (cerca de la actual Jartum). Crearon una cerámica sofisticada que es “quizás la más antigua conocida en el mundo”.

Hacia el 5000 a. C., las personas que habitaban lo que ahora se llama Nubia participaron en la revolución neolítica. El Sahara se volvió más seco y la gente comenzó a domesticar ovejas, cabras y ganado. [15] Los relieves de roca del Sahara representan escenas que se cree que sugieren la presencia de un culto al ganado, típico de los que se ven en partes de África oriental y el valle del Nilo incluso hasta el día de hoy. [16] El arte rupestre de Nubia representa a los cazadores usando arcos y flechas en el período neolítico, que es un precursor de la cultura de los arqueros de Nubia en tiempos posteriores.

Los megalitos descubiertos en Nabta Playa son ejemplos tempranos de lo que parece ser uno de los primeros dispositivos astronómicos del mundo, anterior a Stonehenge en casi 2000 años. [17] Esta complejidad, expresada por diferentes niveles de autoridad dentro de la sociedad, probablemente formó la base de la estructura tanto de la sociedad neolítica en Nabta como del Antiguo Reino de Egipto.

Nubia tiene una de las civilizaciones más antiguas del mundo. Esta historia a menudo se entrelaza con la de Egipto al norte. Alrededor del 3500 a. C., la segunda cultura “nubia”, denominada Grupo A temprano, surgió en la Baja Nubia (norte). Eran agricultores sedentarios, comerciaban con los egipcios y exportaban oro. Este comercio está respaldado arqueológicamente por grandes cantidades de productos egipcios depositados en las tumbas del Grupo A. Las importaciones consistieron en objetos de oro, herramientas de cobre, amuletos y cuentas de loza, sellos, paletas de pizarra, vasijas de piedra y una variedad de vasijas. Durante este tiempo, los nubios comenzaron a crear cerámica roja con cubierta negra distintiva.

Alrededor del 3100 a. C., el grupo A pasó de la fase temprana a la clásica. “Podría decirse que los entierros reales sólo se conocen en Qustul y posiblemente en Sayala”. Durante este período, la riqueza de los reyes del grupo A rivalizaba con los reyes egipcios. Las tumbas reales del grupo A contenían oro y cerámica ricamente decorada. Algunos eruditos creen que los gobernantes del Grupo A de Nubia y los primeros faraones egipcios usaban símbolos reales relacionados; las similitudes en el arte rupestre del Grupo A de Nubia y el Alto Egipto apoyan esta posición. Los eruditos del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago excavaron en Qustul (cerca de Abu Simbel – Sudán moderno), en 1960-64, y encontraron artefactos que incorporaban imágenes asociadas con los faraones egipcios.

El arqueólogo Bruce Williams estudió los artefactos y concluyó que “Egipto y la cultura del Grupo A de Nubia compartían la misma cultura oficial”, “participaron en los desarrollos dinásticos más complejos” y “Nubia y Egipto eran parte del gran sustrato de África Oriental”.
Williams también escribió que Qustul “bien podría haber sido la sede de la dinastía fundadora de Egipto”. David O’Connor escribió que el quemador de incienso Qustul proporciona evidencia de que la cultura nubia del grupo A en Qustul marcó el “cambio fundamental” del “arte monumental egipcio” predinástico al dinástico.

Sin embargo, “la mayoría de los estudiosos no están de acuerdo con esta hipótesis”, ya que los hallazgos más recientes en Egipto indican que esta iconografía se originó en Egipto en lugar de Nubia, y que los gobernantes Qustul adoptaron o emularon los símbolos de los faraones egipcio.

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