Nubia y sus relaciones con Egipto (1780-700 a.C.)

Un marco cronológico preciso y algunas definiciones esenciales nos llevarán a comprender mejor los vínculos entre Nubia y Egipto durante el período en cuestión, con énfasis en los aspectos científicos y culturales.

Cronología

En Egipto, 1780 a.C. DC corresponde al final del Reino Medio (2040 a 1785 a. C.) y al comienzo del Segundo Período Intermedio (1785-1554 a. C.), y la fecha del 700 a. C. AD corresponde al Período Tardío. Para Nubia, el período elegido va desde la cultura de la Kerma media y clásica hasta los tiempos de Napata del reino de Kush (siglo IX a. C.), por lo tanto antes del período de Meroe (270 a. C. / 350 d. C.), el mismo Kushitic estado. Desde 1970 hasta 1785 a.C. AD, Egipto, bajo Sesostris, es omnipresente en Nubia, como lo será todavía desde 1500 a 1100 a. C. AD, bajo los reyes del Nuevo Reino.

Por otro lado, en la XXV dinastía, fueron los gobernantes de Kush quienes se establecieron en Egipto y comandaron este país, desde el 747 hasta el 656 a.C. J.-C.
Estas fechas algo desagradables se derivan más de una necesidad histórica que de una necesidad artificial de periodización, porque la cronología de las civilizaciones del valle del Nilo egipcio-nubio no siempre es fácil de entender para el lector que no está o no está familiarizado con la historia antigua de el continente africano.

Definición de algunos términos

Hoy, Nubia designa, étnica y culturalmente, la parte del valle del Nilo habitada por los pueblos que hablan las lenguas nubias, relacionadas con las lenguas negroafricanas del noreste de África y las de las poblaciones que habitan el Kordofán y Mesetas de Darfur, al oeste del Nil. Por lo tanto, el país de Nubia se extiende, hoy en día, desde Asuán hasta el pueblo de Ed Debba: casi un tercio de este territorio, entre la primera y la segunda cataratas, tradicionalmente llamada Nubia inferior o Nubia inferior, se encuentra en Egipto, siempre que los dos tercios restantes, la parte superior de Nubia o la parte superior de Nubia, son parte del Sudán.

Pero en la antigüedad, Nubia era un país más grande y extenso que ahora. En el siglo VI a.C. DC, encontramos a los nubios en la confluencia del Nilo Blanco y el Nilo Azul, en Jartum. Los antiguos autores grecolatinos – Homero, Herodoto, Diodoro de Sicilia, Estrabón, Séneca, Plinio el Viejo – llamarán “etíopes” y “Etiopía”, “nubios” y “Nubia”. Para los antiguos egipcios, estos “países del sur” fueron designados por los siguientes términos: – Khent, en el Reino Antiguo (2780-2280 aC); Kas, en el Reino Medio (Kas; Kash; Kashi): de ahí el término Koush; Ksh, una forma común en el Reino Nuevo (1567-1085 a. C.).

Así, el nombre de Kas aparece por primera vez en el Reino Medio (2052-1778 a.C.), en la estela de Buhen que se encuentra actualmente en el museo de Florencia, en Italia: esta estela contiene efectivamente una inscripción fechada en el año XVIII de el reinado de Sesostris I (XII dinastía: 2000-1785 aC). Esta tierra de Kush es la tierra del oro, que se dice en el idioma faraónico nbw, de ahí Nubia, Nubia, para la tierra del metal precioso. El hábitat de los nubios en la historia antigua es el mismo que el de los nubios de hoy. Permanencia física de un pueblo, desde la antigüedad hasta nuestros días, en su suelo natal. Este hecho es bastante excepcional en la historia de África, donde la migración y el desplazamiento de pueblos eran relativamente frecuentes en la antigüedad y en la época precolonial.

Esto complica bastante las cuestiones de origen o etnogénesis de los pueblos africanos, todos indígenas del continente. Este hábitat de los nubios, a lo largo del Nilo Medio, fue en tiempos remotos de la historia africana uno de los medios esenciales de comunicación entre la cuenca mediterránea y el interior del continente africano, pasando, por supuesto, por Egipto. Y ahora es el momento de subrayar la importancia histórica y cultural del Nilo, que atraviesa el desierto más formidable del mundo, el Sahara en su parte oriental, saliendo de las marismas del África interlacustre; las aguas, el limo, las crecidas anuales del río hicieron posible la vida humana en medio de la aridez del desierto.

Es el valle del río el que es fértil, Nubia y Egipto son obsequios del Nilo, como fue evidente para Herodoto. Este mismo Nilo también aseguraba la circulación de mercancías (oro, marfil, pieles, Nubia y sus relaciones con Egipto (1780-700 a.C.) 349 escamas, animales, madera, etc.), hombres (sirvientes, esclavos, guerreros) e ideas ( ritos, instituciones, creencias, etc.) entre el África profunda y el valle del Nilo egipcio-nubio, entre este último y el mundo mediterráneo. Por ejemplo, la realeza sagrada, el uso ritual de piel de leopardo son rasgos culturales bastante distintivos, únicos en el valle del Nilo y el resto del África negra. No está claro si los nubios se parecían físicamente a sus vecinos. Diodoro de Sicilia hizo esta observación antropológica sobre la etnia nubia: los etíopes, “y particularmente aquellos que viven a orillas del río (= el Nilo) tienen la piel negra, narices chatas y cabello encrespado1”. Y Herodoto, el “padre de la Historia”, ya había notado sobre los egipcios que tenían “piel negra”.

Esta frase se refiere a los colquianos del Cáucaso que se parecen a los egipcios. Tales características, que entran en el ámbito de la antropología física, de hecho autorizan, con toda objetividad, a considerar a los “nubios” y a los “egipcios faraónicos” como negros africanos, al igual que todos los demás negros africanos del continente. (Sara, Galla, Bantu, Yoruba, Mossi, Dogon, Wolof, Peul, Malinke, Songhay, etc.).

Naturaleza de la documentación

Se recurre a varias disciplinas difíciles para escribir la historia de este valle del Nilo egipcio-nubio, que en realidad forma un todo antropológico y cultural único. Unas breves palabras al respecto, a efectos de metodología y crítica histórica.

La arqueología basada en la excavación es una disciplina central para comprender el pasado egipcio-nubio en la antigüedad. Esta fuente de información histórica plantea problemas de estratigrafía, génesis de un enfoque cultural, datación, contactos culturales en el tiempo y el espacio entre diversas áreas culturales, etc. Otra técnica fundamental para entender la historia de esta región es el desciframiento de textos escritos antiguos: jeroglíficos, hieráticos, demóticos, meroíticos.

Los jeroglíficos egipcios fueron descifrados por Champollion en 1822. En cuanto a la escritura meroítica, se puede leer, pero el lenguaje así visto permanece hasta ahora desconocido, no descifrado. Sin duda, el desciframiento de la lengua meroítica será uno de los acontecimientos culturales y científicos más decisivos de los años o siglos venideros. En cuanto a la filología, permite al historiador seguir desde dentro la evolución de las lenguas antiguas, sus formas particulares, préstamos, pérdidas, arcaísmos, la dinámica de las estructuras gramaticales, etc. La cronología, por supuesto, se usa para fechar una civilización en el tiempo universal.

Entonces, cuando los arqueólogos e historiadores dividen toda la civilización de Kerma, en Nubia, en cuatro fases: Kerma antiguo (KA), Kerma medio (KM), Kerma clásico 350 3000 AC a 700 AC J. – C. (KC) y Kerma reciente (KR), esto se hace de acuerdo con las diferencias reconocidas, a través del tiempo y el espacio, en el material, en particular la cerámica, los ritos funerarios (forma de los pozos, sacrificios) y las relaciones con las culturas nilóticas vecinas: grupo A (3000- 2500 a.C.) para el antiguo Kerma, grupo C (2000-1500 a.C.) para el Kerma medio y, durante todo el período de la Antigüedad del valle del Nilo egipcio-nubio, el Egipto faraónico contemporáneo. Los grupos culturales nubios conocidos como “grupo A”, “grupo C”, “culturas de Kerma”, son del período pre-Kushitic, el período Koushitic incluyendo Napata y Meroe, así como “grupo X” o “cultura Ballana” , o el período de transición entre Meroe y el comienzo del período cristiano (siglos IV-V d.C.).

Así trabaja el historiador de la Antigüedad, sobre una documentación muy variada y de difícil acceso para estos remotos períodos de la historia africana. En los informes egipcio-nubios, desde el final del Imperio Faraónico Medio hasta la Época Tardía para Egipto, y desde la cultura Kerma media y clásica hasta los tiempos de Napata para Nubia, solo retendremos los hechos destacados y significativos, dentro del marco de esta historia del desarrollo científico y cultural de los pueblos y continentes de nuestra humanidad que forman una sola y misma especie biológica.

Fuentes: La Nubie et ses relations avec l’Égypte
(1780-700 av. J.-C.), Théophile Obenga

History of Humanity — Vol II : From the Third Millennium to the
Seventh Century B.C. (UNESCO), Paris et Routledge, Londres.

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