Qué significa ser negro en el surasiático

Sheedi woman,

Las experiencias afropaquistaníes muestran que la lucha de los negros es una es una lucha global.

Cuando Tanzeela Qambrani se convirtió en presidenta de su consejo local en Matli, una ciudad en el sur de Pakistán, nunca anticipó la oposición de los miembros de su propio partido político. Qambrani, consultor financiero del Banco Asiático de Desarrollo, que proviene de una familia de activistas, estaba más que calificado para el trabajo.

Después de que el predecesor de Qambrani murió de cáncer, la madre de dos hijos, de 41 años se convirtió en concejal y, en 2018, el Partido Popular la eligió a dedo como presidenta local. La decisión provocó un nuevo resentimiento en otros políticos, que consideraron que el éxito de Qambrani estaba por encima de su posición y trataron de sacarla de su cargo contactando a Bilawal Bhutto Zardari, el hijo de la asesinada Benazir Bhutto, la primera primera ministra de Pakistán. Cuando eso no funcionó, Qambrani alega que intentaron sobornarla y acosarla.

“Yo era todo lo que ellos odiaban: una mujer, Sheedi, clase media. Entonces me di cuenta, está bien, ¿ser Sheedi es un pecado tan malo? Pensé que la discriminación a la que me enfrentaría a veces se debía a que era mujer. No me di cuenta de que me estaban haciendo esto porque era negro “.

Tanzeela Qambrani es una de los cientos de miles de sudasiáticos de ascendencia africana y pertenece en particular a la comunidad Sheedi, un término que denota la negritud en el subcontinente. Sheedi y otras comunidades afroasiáticas han vivido en Pakistán e India durante generaciones, pero aún enfrentan discriminación y falta de aceptación debido a su apariencia física. Al igual que otras mujeres negras paquistaníes, Qambrani tiene que superar el racismo, el clasismo y la misoginia contra los negros para llegar a donde está hoy.

“Para otros, si no le dices a tu casta, la gente no sabrá qué es, Pero si estoy sentado en una habitación con cien personas, todos sabrán que soy un sheedi”.

Cuando George Floyd fue asesinado por el oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin en mayo pasado, Qambrani presentó una resolución en la asamblea de Sindh condenando el asesinato y trazó paralelismos con la experiencia racista de Sheedis en Pakistán. “Para nosotros, esto no fue nada nuevo”, dijo. “Si hay una pelea de cuatro personas y la policía viene a disolverla, van a asumir que la persona Sheedi la inició”.

Otros paquistaníes de ascendencia africana también expresaron su solidaridad con el movimiento Black Lives Matter en los Estados Unidos. Parveen Naz, una activista de derechos humanos de 38 años en Karachi, ha desafiado la corrupción en su área y ha abogado por los derechos de las mujeres, y firmó una petición en apoyo de George Floyd. “Es el tipo de cosas en las que, debido a que me identifiqué con él, me sentí tan enojado por eso. Nada como esto debería volver a ocurrir ”, dijo Naz. Naz proviene del grupo étnico baloch, una parte del cual se ha mezclado históricamente con africanos, y vive en Lyari, un distrito densamente poblado en Karachi conocido por su gran comunidad de afro-baluchis.

Una vez que fue un centro de arte y poesía, Lyari ha enfrentado guerras de pandillas y pobreza generacional, que Naz fue testigo de primera mano.

“Primero, ya te presionan por el color de tu piel. Pero también eres pobre. Y esa pobreza te detiene y te oprime aún más ”.

Hina Yaqoob, una maestra de escuela sheedi en Baldia, una ciudad en la parte occidental de Karachi, recuerda haber sido intimidada cuando era niña. “Cuando éramos niños, nos veíamos diferentes a todos. Otros niños me preguntaban: “¿Por qué tienes el pelo tan rizado?” ¿Por qué te ves así? ”En ese momento, no teníamos ninguna respuesta. Así que tuvimos que aguantarlo ”, dijo.

Una diáspora a través del Océano Índico

En el sur de Asia, Pakistán tiene el mayor número de habitantes de ascendencia africana, con un número estimado de 250.000 personas. También existen poblaciones importantes en la India, como en el estado de Gujarat y la región de Hyderabad, y la ciudad portuaria de Bandar Abbas en Irán. Los asiáticos del sur y los iraníes de ascendencia africana tienen sus raíces en las vías del comercio y la migración en el Océano Índico. Según el Dr. Omar H. Ali, profesor de Historia de la Diáspora Africana en la Universidad de Carolina del Norte, más de 4 millones de africanos se han dispersado por el Océano Índico desde el siglo II. Hoy, sus descendientes se concentran en ciudades portuarias y zonas costeras, donde han adoptado las culturas y lenguas locales como propias e integradas a lo largo de los siglos.

Mientras que muchos africanos, particularmente en Irán, fueron traídos como esclavos trabajando en plantaciones y en hogares adinerados, otros emigraron como “marineros, comerciantes y exploradores, todos personas libres”, dijo el Dr. Ali. Una parte notable fueron reclutados como soldados en ejércitos, tanto como combatientes esclavizados como mercenarios pagados. La ocupación histórica como soldado todavía se ve en cómo los hombres negros son empleados como guardias de seguridad con salarios bajos en Pakistán.

Mujer Sheedi Pakistan

En el cinturón de Makran de Baluchistán, una región que se superpone a Irán y Pakistán, algunos habitantes indígenas tienen ascendencia africana, pero se identifican primero con su etnia baluchis y mantienen una jerarquía de castas interna próxima a los jefes tribales del área. Las rebeliones de esclavos y las hambrunas en Irán a fines del siglo XIX llevaron a la liberación masiva de poblaciones esclavizadas e indujeron a los negros a emigrar hacia el este a Baluchistán. Muchos se aventuraron más a la ciudad costera de Karachi, que ahora es el centro económico de Pakistán y tiene una población de 16 millones de personas.

Los sheedis se encuentran en el distrito de Lasbela, en el este de Baluchistán, y en la provincia de Sindh. Hoshu Sheedi, un revolucionario sindhi negro que murió luchando contra los colonos británicos en 1843, es ampliamente celebrado como un héroe cultural en la provincia, y su lema en defensa de Sindh todavía inspira a los nacionalistas étnicos en la actualidad. Sheedis también emigró a Pakistán desde India durante la Partición de 1947. La madre de Hina Yaqoob es gujarati y siguen conectados con familiares al otro lado de la frontera a través de WhatsApp.

Exposición al racismo en la sociedad

La política no es el único campo en el que las mujeres afrodescendientes se enfrentan al racismo. Sourath Hussain, de 27 años, es un estudiante graduado de la Universidad Quaid-e-Azam en Islamabad, que aspira a convertirse en diplomático o funcionario. Ella es la única Sheedi en un campus público de 13.000 estudiantes.

“Cuando estoy en la universidad, no les importa mi casta o carácter. Empiezan a hablar de mis características. Me preguntan, ¿te botaron los labios? ” Dijo Hussain. “Tengo un título de MPhil y planeo inscribirme en un programa de doctorado, pero como soy Sheedi, nadie valora mi título. En su lugar, se centran en mi apariencia “.

Al vivir en una sociedad tradicional gobernada por castas y colorismo, los desafíos que enfrentan las mujeres negras en el sur de Asia son únicos. Si bien se sabe que las niñas y mujeres negras sobresalen en la escuela o la vida profesional mejor que los hombres, soportando el acoso contra los negros que a menudo hace que los niños abandonen la escuela, las perspectivas de matrimonio pueden ser difíciles de conseguir debido al color de su piel.

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