Joseph Cinque

Sengbe Pieh (Joseph Cinque) el lider de la revolta de l’Amistad

Sengbe Pieh, un agricultor y comerciante de Sierra Leona, fue tomado como esclavo en 1839. Durante el viaje, encabezó un motín a bordo del Amistad.

Se desconoce la fecha exacta del nacimiento de Sengbe Pieh, pero muchos historiadores ubican su año de nacimiento alrededor de 1814 en la actual Sierra Leona. Se cree que nació en el distrito de Bonthe, en el sur de la isla, famoso por la pesca y la agricultura. Pieh más tarde se convertiría en productor de arroz. Se dice que, en el momento de su captura, Pieh estaba casado y tenía dos hijas y un hijo.

¿De qué grupo étnico es Sengbe Pieh?

Aunque muchos creen que es de la tribu Mende, uno de los grupos étnicos más grandes de Sierra Leona, algunos historiadores argumentan que en realidad era Shebro. La isla Bonthe, también conocida como isla Shebro, fue habitada por primera vez por el pueblo Shebro, uno de los grupos étnicos minoritarios de Sierra Leona. Los Mendes luego se establecieron en la isla. Debido a los matrimonios mixtos, la mayoría de Shebros ahora se consideran Mendes. Los Shebros han asimilado tanto que es casi imposible distinguir entre Mende y Shebro en Sierra Leona.

¿Cuál es la historia de la revuelta de Amistad?

En enero de 1839, mientras trabajaba en su arroz, Sengbe Pieh fue capturado y vendido a traficantes de esclavos españoles en Sulima, en el sur de Sierra Leona. Pieh y muchos otros esclavos sierraleoneses fueron luego transportados a la fuerza a La Habana, Cuba, donde fueron subastados. Cuando los amos de esclavos llevaron a Pieh y a otros en un viaje a bordo de La Amistad a sus plantaciones, Sengbe Pieh logró romper su cadena y, después de liberar a otros esclavos y armarse con cuchillos de caña, lideró una revuelta.

Mataron al capitán del barco de esclavos y al cocinero y ordenaron a su futuro amo que los llevara de vuelta a Sierra Leona. Al tener poca habilidad para navegar, los hombres libres y varios niños bajo el mando de Pieh fueron engañados por el nuevo capitán, quien por la noche cambió de rumbo y regresó a Cuba. Sin embargo, una tormenta empujó la embarcación hacia las costas de Estados Unidos. Pieh y sus colegas fueron arrestados y acusados ​​de asesinato y piratería.

Pero un grupo antiesclavista, más tarde conocido como el “Comité de la Amistad”, defendió con éxito su causa y los esclavos fueron liberados. Otros ya habían perdido la vida durante el viaje y la revuelta. Después de que el Comité Amistad reuniera suficiente dinero para el viaje de regreso, Pieh y otros regresaron a Sierra Leona con algunos misioneros estadounidenses en enero de 1842.

¿Cuál es la relación de esta historia con el fin de la esclavitud en los Estados Unidos?

La historia de Sengbe Pieh inspiró en gran medida al movimiento abolicionista que hizo campaña por el fin de la esclavitud en Estados Unidos. Ningún libro de historia sobre la esclavitud en los Estados Unidos estaría completo sin un relato de la valentía de Sengbe Pieh. La historia de Sengbe Pieh se enseña en algunas universidades y algunos estados tienen estatuas de Sengbe Pieh. Hollywood produjo una película basada en la historia real de Pieh. El regreso de Sengbe Pieh a Sierra Leona también abrió la puerta a los misioneros cristianos.

¿Dónde fue enterrado Sengbe Pieh?

Sengbe Pieh murió en 1879. Poco se sabe sobre su reunión con su familia. Se cree que Sengbe Pieh fue enterrado en un santuario en Bonthe. Sengbe Pieh era un miembro importante de la sociedad Poro, una sociedad secreta tradicional. Por lo tanto, su tumba solo es accesible para los miembros del Poro. Se cree que el lugar de descanso de Pieh posee poderes místicos. El Ministerio de Turismo planea exhumar y enterrar a Sengbe Pieh nuevamente en otro lugar para que el público pueda tener acceso a su tumba.

¿Cuáles son sus mayores legados?

Sengbe Pieh creía que todos los hombres son iguales, independientemente de su raza o color. Luchó por su libertad y la de los demás.

¿Cómo lo recuerdan los sierraleoneses?

Su retrato aparece en el billete de banco de Sierra Leona. Recientemente, un puente en la capital Freetown recibió su nombre. Es fácil ver pinturas de él en las calles de Freetown.

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