Taitu betul négus negest, ou roi des rois et impératrice d’Ethiopie.

Taitu Betul

Taitu Betul (c. 1851-1918), esposa de Ménélik (Rey de la Shoa, entonces Negus Negest, o Rey de reyes), fue una notable reina y emperatriz de Etiopía. Ella usó su inteligencia excepcional para fortalecer y extender su poder a través de una sutil mezcla de nepotismo,
de matrimonios políticos y autoridad natural.

Decidida a resistir los objetivos imperialistas extranjeros en su país, se opuso cada vez más a cualquier negociación que pudiera resultar en la pérdida del territorio etíope. Cuando la diplomacia dio paso a la guerra, marchó al frente de su propio batallón, junto a su marido.

Ella fue quien ideó el plan detrás de la victoria etíope en Makalle, y su presencia fue fundamental para asegurar otro triunfo en Adwa en 1896, el más significativo de toda África en el apogeo del colonialismo europeo.

Fundó Addis Abeba, ahora capital de Etiopía. Las últimas décadas de su gobierno se caracterizaron por un período de modernización que gradualmente abrió el país al comercio y la adquisición de conocimientos técnicos. También permitió que la comunidad ortodoxa cristiana etíope de Jerusalén se beneficiara de una vivienda digna y financió la construcción de la cúpula de la imponente iglesia de Debré Gannet. Cuando su esposo enfermó, ella trató de concentrar el poder en sus manos, lo que finalmente despertó el descontento público y la obligó a dimitir.

Una diplomática astuta, jugó un papel crucial en frustrar los planes imperialistas de Italia sobre Etiopía. Junto con su esposo, el emperador Menelik II, dirigió un ejército considerable en la Batalla de Adwa y logró una de las victorias más importantes jamás ganadas por un estado africano contra la agresión colonialista europea.

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