Seis meses después de que Beethoven contemplara el suicidio, confesando su desesperación por su creciente sordera en un documento de 1802 conocido como el Testamento de Heiligenstadt, estaba de juerga en tabernas con un nuevo compañero carismático, George Polgreen Bridgetower. Este violinista mestizo había llegado recientemente a Viena e inspiró una de las piezas más famosas y apasionadas de Beethoven, la Sonata “Kreutzer”.

Beethoven incluso dedicó la sonata a Bridgetower. Pero el compositor finalmente lo retiró y este desaire redujo Bridgetower a casi un desconocido. Aunque su nombre se incluyó en la biografía de Beethoven de 1840 de Anton Schindler, fue descrito incorrectamente como “un capitán de barco estadounidense”. Como tantos artistas negros prominentes en su vida, ha sido olvidado en gran medida por una historia que pertenece a quienes controlan la narrativa.

Bridgetower nació el 13 de agosto de 1778 en el este de Polonia y fue bautizado como Hieronymus Hyppolitus de Augustus. Su padre, Joanis Fredericus de Augustus, era de ascendencia africana; su madre, Maria Schmid, era germano-polaca, lo que hizo de Bridgetower lo que entonces se conocía como mulata, una persona de raza mixta. (El libro de 2008 de la poeta Rita Dove “Sonata Mulattica”, una crónica imaginaria de la vida de Bridgetower, ha contribuido a elevar un poco su perfil en los últimos años).

El padre de Bridgetower, que adoptó el nombre de Frederick, y a veces se conocía por otros, fue la fuerza impulsora detrás de la carrera de su hijo. Hermoso, encantador y fluido en varios idiomas, Frederick era un narrador natural con un don para la promoción; afirmó que su padre había sido un príncipe africano adoptado extraoficialmente por un capitán de barco holandés, le prometieron diamantes y polvo de oro, y luego lo vendieron como esclavo, sobrevivió a un naufragio en el proceso. El padre se casó con una mujer africana y terminó en Barbados, donde nació Frederick; el nombre Bridgetower probablemente se deriva de la capital de la isla, Bridgetown.(…)

(…) Durante mucho tiempo se pensó que el debut público de Bridgetower tuvo lugar en París en 1789. Pero Hart descubrió un anuncio en un periódico de Frankfurt promocionando un concierto de “Hieronymus August Bridgetown”, el “hijo de un moro”, en abril de 1786, cuando niño solo habría tenido siete años. Señaló que ya había jugado para el emperador José II.

Los Bridgetowns, como se les conocía entonces, vivieron durante un tiempo en Mainz, un importante centro musical, donde María dio a luz a otro hijo, que luego se convertiría en violonchelista. Frederick, dejando atrás a su esposa e hijo menor, llevó de gira a su hijo mayor, quien, anunciado como un “joven negro de las colonias”, interpretó un concierto para violín de Giornovichi en la destacada serie Concert Spirituel en París en 1789.(…)

(…)Durante una década, Bridgetower tocaría en casi 50 conciertos públicos con orquestas y músicos destacados, incluidos Haydn y el virtuoso del contrabajo Domenico Dragonetti. Fue el primer violinista de la banda del Príncipe de Gales; el organista y compositor Samuel Wesley quien escribió que Bridgetower estaba “justamente clasificado entre los primeros maestros del violín”.

Después de visitar a su madre enferma en Dresde, Bridgetower llegó a Viena a principios de abril de 1803. El príncipe Lobkowitz, uno de los mecenas de Beethoven, lo había invitado a tocar los cuartetos de ese compositor.

Beethoven y Bridgetower formaron un vínculo instantáneo. El compositor, entonces de 32 años, puede haberse reconocido a sí mismo en el violinista de 24 años. Beethoven había sido apodado el español por su tez morena, y los grabados de los dos hombres muestran un marcado parecido. También tenían padres abusivos en común con intereses creados en sus carreras, así como la capacidad de emocionar al público con sus asombrosos talentos.

Después de escuchar tocar a Bridgetower, Beethoven no solo aceptó participar en un concierto para él en el Augarten, sino que también decidió escribir algo para que actuaran juntos. Ya había comenzado a esbozar los dos primeros movimientos de una sonata de violín, para acompañar un final previamente descartado. Ahora comenzó a componer pensando en Bridgetower, ya que los dos hombres se quedaban despiertos por las noches bebiendo y actuando como adolescentes. Aunque Bridgetower fue descrito como melancólico, también podría ser alegre y atrevido. Sacó a relucir el lado despreocupado y obsceno de Beethoven.

Leer más : The Black Violinist Who Inspired Beethoven