Jack Johnson es un boxeador estadounidense nacido el 31 de marzo de 1878 en Galveston, Texas, y falleció el 10 de junio de 1946 en Raleigh, Carolina del Norte. Apodado “el gigante de Galveston”, fue el primer campeón mundial negro de peso pesado, entre 1908 y 1915.

Nacido en la pobreza extrema, con los padres ex esclavizados, Jack Johnson se embarca en el boxeo para escapar de su condición. En ese momento, los negros podían competir contra oponentes blancos en todas las categorías, excepto en el peso pesado. Johnson rompe este tabú en 1908 y se convierte en campeón del mundo.

Johnson ganó su primer título el 3 de febrero de 1903, superando a “Denver” Ed Martin 20 veces por el Colored Heavyweight Championship. Después desafió al titular del título mundial, James J. Jeffries, pero este último rechazó la pelea. Los boxeadores negros podrían luchar contra los blancos en todas las categorías, excepto el peso pesado, el más prestigioso.

Jack Johnson rompió el tabú al enfrentarse al canadiense Tommy Burns en Sydney el 26 de diciembre de 1908. La pelea duró 14 asaltos, antes de que la policía interviniera para interrumpirla. Los árbitros luego le dieron el título a Johnson por decisión. De hecho, Johnson había castigado a su oponente y le había puesto una técnica de nocaut. En 1909 derrotó a Victor McLaglen, Frank Moran, Tony Ross, Al Kaufman y al campeón de peso mediano Stanley Ketchel.

“Voy a luchar con el único propósito de demostrar que un hombre blanco es mejor que un negro”

En 1910, el ex campeón invicto de peso pesado James J. Jeffries salió de su retiro y anunció: “Voy a luchar con el único propósito de demostrar que un hombre blanco es mejor que un negro”. Jeffries no había luchado durante seis años y tuvo que perder alrededor de 100 libras para ganar peso. Parecía tener el apoyo de todos los estadounidenses blancos y todos los medios de comunicación. Así, Jack London escribió: “Jeffries seguramente ganará porque el hombre blanco tiene 30 siglos de tradiciones detrás de él: todos los esfuerzos supremos, invenciones y conquistas, y, ya sea que lo sepa o no, Bunker Hill y las Thermopylae y Hastings y Azincourt. “

La pelea tuvo lugar el 4 de julio de 1910 frente a 22,000 espectadores en un anillo preparado para la ocasión en Reno, Nevada. Uno podría escuchar en el pasillo la canción “All Coons Look Alike to Me”, uno de los títulos más emblemáticos del tipo de canción musical de Coon caracterizada por su presentación racista de estadounidenses negros. Los promotores de la lucha incitaron incluso al público totalmente blanco a cantar “¡Maten al negro!” antes y durante la pelea. Jeffries fue dos veces al suelo en las primeras 15 rondas de esta pelea, algo que nunca le había sucedido en su carrera. Su equipo lo obligó a abandonar.

La victoria de Johnson le valió $ 60,000 y silenció a los críticos por su título contra Burns. Muchos especialistas abiertamente racistas no admitieron que un boxeador negro fuera un campeón mundial de peso pesado y consideraba que el partido Burns-Johnson era insignificante. Para ellos, Jeffries era el campeón invicto.

Ola de ataques racistas contra los negros

El anuncio de esta victoria estuvo marcado por ataques racistas de blancos contra negros en los Estados Unidos, principalmente en Illinois, Missouri, Ohio, Pensilvania, Colorado, Texas, Nueva York y Washington. Decenas de personas mueren.

El poeta negro William Waring Cuney publicó un poema para marcar estos eventos: Mi Señor, ¡Qué Mañana! Algunos estados de Estados Unidos prohibieron la transmisión del partido y prohibieron las reuniones de Johnson contra los boxeadores blancos. En 2005, la película de este partido histórico se colocó en la lista del Registro Nacional de Cine.

Condenado por casarse con una mujer blanca.

En 1913, Johnson fue condenado por llevar a su novia blanca a través de los límites estatales. Fue declarado culpable bajo la Ley Mann, una ley que estaba destinada a prevenir el tráfico de personas y proteger a las mujeres contra la prostitución, pero sus críticos dicen que la ley se usó en juicios de afroamericanos por motivos raciales y para castigar a los disidentes políticos.

Los abogados del Departamento de Justicia en ese momento argumentaron que la relación de Johnson con una mujer blanca era un “crimen contra la naturaleza”. Tomó menos de dos horas para que un jurado compuesto de blancos condenara a la leyenda del boxeo, desbaratando su carrera y arruinando su reputación.


Haywood le contó a CNN una historia que se transmitió a través de su familia a lo largo de los años. Después de que Johnson descubrió que iba a la cárcel, fue a la casa de su hermana y se sentó a la mesa de la cocina, donde rompió a llorar.

“Tenía dinero, e incluso con su dinero, no podía detenerlo”, dijo Haywood. “Un hombre rico, famoso y poderoso, roto en lágrimas así porque iba a la cárcel, simplemente porque amaba y se casó fuera de su raza”.

Johnson huyó a Europa mientras estaba libre por apelación y pasaría años luchando en el extranjero. Perdió su título en una pelea en La Habana, Cuba, en 1915.

En 1920, Johnson se entregó a las autoridades de los Estados Unidos en la frontera con México y cumplió 10 meses de prisión.
Se divorció en 1924 y murió en un accidente de tráfico en 1946. Fue enterrado en el cementerio de Graceland en Chicago.

Rehabilitado por título póstumo

El presidente Donald Trump concedió un perdón póstumo al boxeador Jack Johnson por consejo del actor Sylvester Stallone.

“Hoy he otorgado una clemencia, un perdón completo, a título póstumo, a John Arthur ‘Jack’ Johnson … El primer campeón de peso pesado afroamericano del mundo, un gran luchador. Tuvo una vida dura. Hemos hecho algo muy importante, porque corregimos un error”, dijo Trump. “Jack Johnson no fue tratado de manera justa, y lo hemos corregido, y me siento muy honrado de haberlo hecho”.