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Los Agodjiés, las amazonas del reino de Dahomey

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Los Agodjiés, estas mujeres guerreras apodadas «amazonas» por los europeos, formaron la unidad de elite del ejército del reino de Dahomey en los siglos XVIII y XIX. Las Amazonas ayudaron en gran medida a la difusión del Reino de Dahomey en el territorio actual de Benín. El Dahomey fue uno de los antiguos reinos africanos más poderosos donde quince reyes se sucedieron, pero hay muy pocas huellas de mujeres en los manuscritos reales. Sin embargo, las mujeres se destacaron en varias ocasiones, e incluso una mujer llegó a gobernar el reino. ¿Quién fue la primera amazona? Según el historiador Bienvenu Akoha, fue Tassi Hangbé, hija del rey Houégbadja, fundador del reino de Dahomey, y hermana gemela del rey Akaba.

En 1708, tras la muerte de este último por una enfermedad, fue ella quien tomó el mando militar sin que el ejército estuviera al tanto. Fue solo al regresar de sus campañas militares cuando fue proclamada reina del Dahomey públicamente. ¿Cuál fue su impacto durante su reinado? Aunque solo gobernó tres años, Tassi Hangbé tuvo suficiente tiempo para poner de relieve a las mujeres al decidir que también ellas debían ir de caza o practicar la cría de animales, actividades hasta entonces reservadas para los hombres.

También desarrolló la agricultura y hizo que el agua potable fuera gratuita para todos sus súbditos. ¿Cómo se distinguieron las Amazonas? Al comprender rápidamente que no se le permitiría actuar a su antojo, Tassi Hangbé se formó una guardia cercana compuesta por las mejores guerreras. Estas Amazonas, conocidas como Agoodjié en fon (es decir, el último escudo antes de llegar al rey) eran reclutadas y entrenadas desde temprana edad. Muy bien entrenadas, eran mucho más eficaces que los hombres. Durante los saqueos, eran implacables, llegando incluso a decapitar a cualquier persona que se les resistiera.

Algunos años después de Tassi Hangbé, el rey Guezo (1818-1858) gobernó el Dahomey y pronto entendió la ventaja que tenía al tener a las Amazonas a su lado, con la legendaria Seh-Dong Hong Beh al frente. Las Amazonas le traían prisioneros, que él se encargaba de entregar a un comerciante de esclavos de Brasil, a cambio de armas de fuego, pólvora, tabaco y alcohol. Un lucrativo tráfico que permitió al reino de Dahomey consolidar su poder. ¿Qué queda de las Amazonas hoy en día? En 1882, el rey Béhanzin, preocupado por defender sus derechos comerciales, entró en guerra contra Francia.

Las Amazonas no pudieron hacer nada contra el ejército francés, que estaba mucho mejor equipado, y tuvieron que rendirse, no sin haber sufrido enormes pérdidas. A pesar de los crímenes que pudieron haber cometido, las Amazonas siguen siendo un símbolo de la emancipación femenina. Las Amazonas del reino de Dahomey Y después de ser ignoradas durante años, aquí están siendo poco a poco reivindicadas: en Abomey, antigua capital del reino de Dahomey, Tassi Hangbé tendrá un museo en su honor. Mientras tanto, ella es celebrada por su descendencia durante ceremonias festivas mezcladas con bailes y canciones.

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