Huey Newton es un político, escritor y teórico afroamericano, cofundador del Partido Pantera Negra de Estado unidos.

Nacido en Monroe, Louisiana, el hijo menor y séptimo, Newton fue nombrado en honor al gobernador populista Huey Long. Sus padres se mudaron a Oakland, California, durante la Segunda Guerra Mundial en busca de oportunidades económicas.

Newton asistió a Merritt College, donde conoció a Bobby Seale. En Merritt, Newton luchó para diversificar el plan de estudios y contratar más instructores negros. También estuvo expuesto a una marea creciente de nacionalismo negro y se unió brevemente a la Asociación Afroamericana. Dentro de este grupo y por su cuenta, estudió una amplia gama de pensadores, incluidos Frantz Fanon, Che Guevara, Mao Zedong, E. Franklin Frazier y James Baldwin.

Newton finalmente desarrolló una perspectiva marxista / leninista, donde veía a la comunidad negra como una colonia interna controlada por fuerzas externas, como los hombres de negocios blancos, la policía y el ayuntamiento.

Creía que la clase obrera negra necesitaba tomar el control de las instituciones que más afectaban a su comunidad y con Bobby Seale formaron el Partido Pantera Negra para la Autodefensa en octubre de 1966 para perseguir ese objetivo.

Newton se convirtió en el Ministro de Defensa y líder principal del Partido. Escribe el programa en Diez Puntos, el documento fundador del Partido, Newton exigió que los negros necesiten el “poder para determinar el destino de nuestra Comunidad Negra“. Ese poder permitiría a los negros tener “tierra, pan, vivienda, educación, ropa , justicia y paz “.

Aprovechando una ley de California que permitía a las personas portar armas no ocultas, los Panteras instituyeron patrullas armadas que vigilaban la actividad policial en la comunidad negra. Estas patrullas condujeron a relaciones cada vez más tensas con la policía y en octubre de 1967 Newton fue arrestado después de un tiroteo de fuego cruzado entre la policía y las Panteras que causó la muerte de un oficial de policía de Oakland.

Considerados como presos políticos por muchos de la izquierda, las Panteras iniciaron una campaña Free Huey liderada por el Ministro de Información del Partido, Eldridge Cleaver.

Charles R. Geary, un conocido abogado, encabezó la defensa legal de Newton pero en julio de 1968 Newton fue declarado culpable de homicidio voluntario. Esa condena fue anulada en apelación y en 1970 Newton fue liberado de prisión.

El liderazgo de Newton en el Partido de las Panteras Negras a principios de la década de 1970 ayudó a contribuir a su desaparición. Dirigió varias purgas de miembros del Partido. El en más famoso ocurrió en 1971 cuando expulsó a Eldridge Cleaver en lo que se llamó la división Newton-Cleaver. En 1974, Newton fue acusado de agredir a una prostituta que murió más tarde. En lugar de ser juzgado, huyó a Cuba. Regresó a los EE.UU. en 1976, fue juzgado, pero absuelto.

En 1978 se inscribió en el programa de Historia de la Conciencia en la Universidad de California, Santa Cruz, donde obtuvo su doctorado en 1980. Su disertación, “Guerra contra las panteras: un estudio de la represión en Estados Unidos”, se publicó más tarde como un libro.

En agosto de 1989, Newton fue asesinado en Oakland, supuestamente al comprar drogas.